老年人医学特征

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老年人医学特征(medical features of the elderly),进入老年期后,机体出现许多生理和心理的变化。体力不如从前,疾病发生率也增高。老年病是老年人常见病多发病的总称,但其中大部分不是老年人所特有的。老年病的来源主要有:①成年后所患疾病的继续,如高血压病消化性溃疡慢性支气管炎等。②在器官组织衰老变化的基础上新发生的疾病,如在动脉硬化基础上发生的心血管疾病晶状体退变引起的老年性白内障,以及脑组织退变引起的老年性痴呆等。③由于免疫调节功能变化,机体抵抗力减低而产生的各种疾病,如自身免疫性疾病类风湿性关节炎恶性肿瘤等。综合中国各地区老年人健康普查的结果,在60岁及以上的老人中,没有重要脏器疾病的约占30%左右,年龄越大患病者越多。老年人最常见的疾病有高血压冠状动脉性心脏病糖尿病、慢性支气管炎、肺气肿肺原性心脏病脑血管疾病、恶性肿瘤、老年性白内障、聋、贫血骨质疏松前列腺增生等。这些疾病的患病率因不同的地理气候、职业、生活习惯及社会环境等而有所不同。如高血压病及冠心病的患病率是北方高于南方,糖尿病则在脑力劳动者中较多。老年人最后多因病死亡,无疾而终者极少。主要死因的前四大疾病即脑血管病脑梗塞脑出血)、心血管病(主要为冠心病)、恶性肿瘤(主要为肺癌胃癌肝癌结肠癌)及呼吸系统疾病(主要为肺部感染)。不过在各地区的顺位不同,有的以脑血管病为第一位,有的以心血管病为第一位。

老年病的特点

老年病的临床表现及诊断、治疗、预后均与年轻人有所不同。主要特点有:①多病共存,老年人常在多个系统同时存在疾病,在同一个系统常同时存在多种病理变化。因此,老年病的临床表现错综复杂。②起病缓慢,由于老年病多属慢性退行性变化,有时生理变化与病理变化的界限很难区分。不少老年病的初期进程缓慢,容易与一般生理性老年变化相混淆。如甲状腺功能减低或亢进,初期症状很不明显,常常要经过一段时期才被发现。帕金森氏综合征的早期,可表现为体态屈曲,行动缓慢,肢体发僵,常易被误认为衰老的表现而漏诊。因此,对老年人的观察要敏感细致,警惕他们在感觉和行为上的可疑变化。③临床表现不典型,如老年人体温调节功能差,发热反应不如一般人明显。年轻人患肺炎肾盂肾炎时出现高热,而老年患者可体温不升。老年人痛觉迟钝,反应差,有些疾病在一般人能引起剧烈疼痛,在老年人则反应不同。如心肌梗死胸膜炎阑尾炎穿孔后的腹膜炎等在老年人可能只有轻微的不适感。因此常易误诊。特别值得注意的是很多老人患病后常先出现神经精神症状,如有些老年人患心脏病的首发症状就是昏厥。有些严重感染的老年人主要表现为嗜睡心力衰竭加重时出现精神错乱的反应。有时老年人主患系统的疾病症状不明显,却表现为其他系统疾病的症状。如充血性心力衰竭时,可先出现消化系统的症状:味觉异常,腹胀腹痛等。患甲状腺功能亢进时可先出现低热腹泻阵发性心房纤颤。④病程长、康复慢、慢性病多见。这与老年人组织修复和再生能力差有关。⑤发病诱因有时不同于年轻人,如心肌梗死的诱因在老年人不一定是运动过量。情绪激动或饮食不当等即可诱发。此外,由于老年人免疫功能低下,抗病能力减弱,原在体内正常存在的不致病细菌,可使老年人感染发病,且迁延不愈,而且这种感染常为多种病原体混合感染。⑥容易发生并发症或出现脏器功能衰竭,由于老年人脏器功能趋于衰退,贮备力减少,适应能力减弱,机体自稳性差。在没有意外打击的情况下,尚可保持平衡,进行正常活动;但在疾病或应激状态下则很容易发生功能不全或衰竭现象,病情变化很快,其中以心、肾、肺和脑的功能易受影响,且恢复较慢。由于老年人免疫功能下降,代谢功能紊乱,在原有疾病的基础上容易发生感染或其他并发症。如久卧病床的老年病人容易发生褥疮、肺炎、血栓栓塞病、骨质疏松和大小便失禁等。因此,在老年病的治疗中,特别强调早期活动。⑦治疗时容易出现药物副作用,一般老年人对药物的代谢及排泄功能减弱,对药物耐受差而敏感性增加,容易出现不良反应,因此,老年人用药要特别慎重(见老年人用药特点),外科治疗方面也有特点见老年人外科问题)。

老年人的心理功能

老年人心理功能的衰退与生理功能的衰退是相互作用的,而心理老化对意志的影响在某种程度上比机体老化更重要,它能使后者加速而影响健康。由于机体老化,老年人在心理上产生不安全感、衰老感、自卑感,因体弱多病可产生焦虑抑郁。退休的老人由于社会地位和生活方面的改变,心理上感到不适应,从而产生孤独、自卑、抑郁、空虚感、无用感、老朽感等消极的心理状态。家庭状况及事故刺激对老人的心理影响也很大,如果这些问题处理不好,老年人可变得越来越顽固、多疑、留恋过去,并采取否认、畏惧及逃避现实等行为,产生疑病倾向,可以出现心身疾病的表现。见老年人心理和社会问题

老年人的防病重点

应从心理和生理等方面考虑:①保持良好的心理状态,做到心胸开朗,积极乐观;②保持经常的、适当的体力劳动和锻炼;③合理安排饮食营养;④改善生活环境,包括自然环境和家庭环境,生活规律,睡眠充足;⑤参加一些力所能及的社会活动和交往。很多老年病是在机体老化的基础上发展的,虽经治疗,也很难恢复正常,因此,在老年的预防医学上,不但要争取未病者不病,还要使已病者病情不发展,不恶化,以保持功能,生活自理,减轻社会负担(见老龄卫生)。

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