老年期

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老年期(old age),人生过程的最后阶段。特点是身体各器官组织出现明显的退行性变化,心理方面也发生相应改变,衰老现象逐渐明显。人出生后,经生长、发育到达成熟阶段,然后经过一个相对稳定的时期,又走向衰老,最后死亡。这是生物的自然规律,受遗传因素的控制。由于各种变化包括衰老是循序渐进的,人生各时期很难截然划分。而且衰老过程的个体差异很大,即使在一个人身上,各脏器的衰老进度也不是同步的。衰老与一般健康水平有关,不同时代、不同地区的人,衰老进度也不同。多数人的衰老变化在40岁左右逐渐发展,60岁左右开始显著。因此,从医学、生物学的角度,规定60岁或65岁以后为老年期,其中80岁以后属高龄,90岁以后为长寿期。老年期的规定还受社会经济乃至国家政策(如退休政策)的影响。欧美、日本等发达国家多以65岁为老年的标准,一些发展中国家则多以60岁为标准。实际上由于人类健康水平的不断进步,很多国家的60岁或65岁以上人,精神体力都很好,衰老现象尚不突出,因此有些学者提出将老年期的起点后移。如美国有学者提出70±10岁以上为老年期,日本学者金子仁主张75岁以上为老年期,但均未得到公认。中华医学会老年医学学会曾于1982年根据中国国情及传统概念,建议规定以60岁以上为老年。现在国内一些论文谈到老年期时均以60岁为起点,有些论文也同时列出65岁以上的资料,目的为便于同国外一些情况作对比。

老年人的特点就是结构功能多趋向衰退,但在智力方面一般并不减退,特别在熟习的专业或事物方面,智能活动不但不减退还有增加。老年期有消极的一面,也有积极的一面。解决老年期的问题,要从两方面入手,一是从物质和精神上解决老年人的需求,一是通过各种方式,组织发挥老年人的潜力,继续为人类社会作贡献。这样不但对社会有利,对老人自己的身心健康也大有好处。老年人的问题,不只是个医疗保健问题,还是个社会问题。处理不好能影响社会的正常秩序,因此,研究老年期的问题,不但涉及自然科学,还涉及社会科学,是政策性很强的带有战略意义的工作。

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