中医饮食/面对转基因食品,你放心吗?

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在欧美农产品市场上,转基因食品以其卓著的功效和对人体潜在的危害一直是个富有争议的话题,就是在科技发达国家,很多地区也明令禁止转基因食品服务于普通消费者,面对转基因食品在全球市场上毁誉参半的境况,我国出台政策自今年3月起,转基因大豆、油菜、玉米等食品将标出专有标识,方便消费者选择购买。这一政策为消费者在辨别和选购转基因食品上提供了切实的导向和法律的保护。

转基因食品已经走进我国普通百姓的生活。虽然我国尚没有转基因作物的大规模生产,但我国进口的农产品有很多已经是转基因产品。近几年我国大量从美国、阿根廷等国进口大豆,其中大部分为转基因大豆。我国有一半以上的大豆色拉油含有转基因成分。

为保护公众的知情权和选择权,继去年国家颁布《农业转基因生物安全管理条例》后,近日农业部又发布了与之配套的《农业转基因生物标识管理办法》,要求被列入目录的转基因生物产品必须进行标识。

第一批列入目录的农业转基因生物是:大豆种子、大豆、大豆粉、大豆油、豆粕、玉米种子、玉米、玉米油、玉米粉、油菜种子、油菜籽、油菜籽油、油菜籽粕、棉花种子、番茄种子、鲜番茄、番茄酱等。消费者在购买这些食品时可以仔细阅览产品说明,以辨别是否含有转基因成分。

转基因食品是福还是祸

人类创造了自然界从未有过的生物,并把它们当做自己的食品。有人叫好,有人抵制,还有人在担忧———

金黄的煎玉米饼香喷喷,但有些美国人却拒绝食用,因为这些玉米饼中检测出了“不自然”的成分———转基因玉米。

2002年2月,美国最大的食品制造商卡夫食品公司开始遭遇来自公众的压力。一个绿色健康组织强烈要求该公司去除其产品中的转基因配料。他们认为,转基因玉米的安全性没有得到充分检测。

过去质疑和抵制转基因食品的事件多发生在欧洲,而现在,世界上最大的转基因食品生产国———美国的公众也开始盘查转基因食品的安全问题了。

那么,由人类创造的新生物到底给人类和自然环境带来了什么?

“上帝之手”

1983年,世界上第一例转基因植物在美国成功培植。当时就曾有人惊叹:“人类开始有了一双创造新生物的‘上帝之手’。”

稍有科学常识的人都知道,基因是控制生物性状的基本单位,记录着生物生殖繁衍的遗传信息。通过修改基因能改变一个有机体的部分或全部特征。转基因食品就是把动植物的基因加以改变,制造出具备新特征的食品种类。

转基因技术能够提高农作物的抗病虫害和抗杂草能力,减少农药和除草剂的使用,使农作物的生产成本大大降低。还可以培育出营养成分增加,有晚熟、保鲜功能的转基因农产品。于是在不到20年时间里,全世界已经有近50个国家开展了转基因植物田间实验,涉及60多种植物。

1994年,一种转基因西红柿最先获准上市。这种西红柿耐存储的特性使其货架寿命大大延长。此后,抗虫棉花和玉米、抗除草剂大豆和油菜等10余种转基因植物获准商品化生产并上市销售。

最近几年,世界范围内转基因作物种植面积迅速增长。1996年仅170万公顷,2000年增加到4420万公顷,2001年底则达到5000万公顷。大面积种植转基因作物的主要是美国、阿根廷、加拿大,而这些国家的转基因农产品多数出口。目前,美国转基因大豆占大豆种植总面积的60%以上,转基因棉花、玉米则分别占50%和40%,而且仍在扩大种植。

转基因技术培育出一批高品质的农作物,大幅度提高了农作物生产率。这对于解决困扰人们的全球粮食供应问题是个福音。

科学争议

转基因作物大面积种植已达7年,食用转基因食品的人群至少已有10亿,其中包括为数不少的中国人。至今还未发现转基因食品对人体造成危害的实例。但是越来越多的科学家宣称,转基因食品应主要用于恶性疾病的治疗,而不是日常消费,因为由于科学技术水平的限制该类食品对人体产生的影响暂时是无法估量和潜在的。如同某些疾病的潜伏期,其危害可能是数十年或是在下一代身上才能显现。

1998年秋,英国一位研究人员在电视节目中公布他的实验结果:用转基因马丝薯饲养大鼠,引起大鼠器官生长异常、体重减轻免疫系统遭到破坏。这在当时引起轰动,使公众对转基因食品的安全性提出怀疑。不过,后来英国皇家学会专门组织了评审,指出这项实验有6条缺陷。

1999年5月,《自然》杂志刊登了一篇报道,介绍了美国康耐尔大学一个研究小组的研究结果。研究者用涂有转基因玉米花粉的叶片喂养君主斑蝶,导致44%的幼虫死亡。这一结果被纽约时报、华尔街日报等报刊在显著位置转载,从而引发了“转基因玉米对生态环境是否安全”的争议。有人指出,这项实验是有意不模拟自然环境所进行的非选择性实验。但这不能打消公众对转基因生物可能危害环境安全的疑虑。

有更多的科学家在为转基因技术辩护。他们相信转基因技术会造福人类,要求在没有确切证据表明转基因生物危害健康和生态环境之前,继续研究和开发利用转基因技术。

中国科学院院士、华中农业大学教授张启发认为:“农业转基因技术可保障农业的可持续发展,是解决世界温饱问题的根本途径。”应抓住时机,进一步发展我国的转基因技术,以促进农业转基因技术的研究和产业化。

公众情绪

美国是转基因技术发展最快的国家,其转基因作物商品化种类最多,种植面积也最大。目前美国60%以上的加工食品都以转基因作物为原料。美国公众接受转基因食品的程度也最高。有民意测验显示,大多数美国人接受采用生物技术生产的粮食。不过也有部分公众对于转基因食品持谨慎态度。

抗议和抵制转基因食品最厉害的要数欧洲的消费者。据国际民意调查显示,66%的法国人认为转基因食品对健康有害,在英国也只有14%的人表示接受该类食品,大多数消费者对转基因技术的安全性持怀疑态度。法国一些农民曾把水果、蔬菜甚至牛粪倾倒在一些快餐店门前,抗议他们出售的牛肉面包和土豆中含有转基因成分。而印度也曾出现大批农民毁坏美国公司在当地的转基因作物实验田的事件。

鉴于公众的压力,许多国家尤其是欧盟对转基因食品进行了严格管理。1998年4月,欧盟暂停批准15个成员国经营新的转基因食品。1999年,该组织停止了转基因农作物的种植和销售。2001年欧盟通过新法案,要求所有转基因食品、种子、饲料和药品必须有明显标签。

许多人认为,转基因食品离中国人还比较远。但实际上它已经走进了我们的生活。说不定你正在吃的正是转基因大豆色拉油。去年我国进口了1000吨以上的大豆,其中多为转基因大豆。

我国公众对转基因食品的态度如何呢?据广州市统计局最近一次调查表明,在7000名被访居民中,大部分人对转基因食品认识不多,有近30%的人认为转基因食品可能会有副作用,超过70%的人认为应该对转基因技术和转基因食品立法作出相应规范。

监控之剑

公众对转基因食品的担忧不无道理。200多年来的工业文明进程告诉人类,科技是一把双刃剑,人类对自然的改造迟早会反作用于人类自身。应该对那些用科学精神和证据质疑转基因食品的科学家们表示钦佩,是他们让我们警觉———在危险到来之前。

但是,也完全没有必要因为担忧和警觉而裹足不前,它只不过提醒人类应该小心行事罢了。到目前为止,还没有充分的科学证据证明转基因食品比传统食品更不安全。而由于反面意见,人们对控制转基因食品的安全性问题有了更深入的了解。

现在,世界各国在积极发展转基因技术的同时,加强了对转基因产品的监控和管理。对转基因食品政策最宽松的美国,于2001年1月出台了“转基因食品管理草案”。强制性地要求制造商必须在转基因食品进入市场前至少120天,向美国食品与药品管理署(FDA)提出申请,以确认此类食品与相应的传统产品相比具有同等的安全性。

澳大利亚和新西兰实施《转基因工程生产食品的标准》,对进口转基因食品实行强制性安全评估。俄罗斯规定对转基因食品和含有转基因成分的食品实行政府登记制度。欧盟则要求食品零售商必须在标签上标明其中是否含有转基因成分,并规定,餐馆、咖啡厅等场所出售的食物如果含有转基因成分必须在菜单上加以标注。

我国自1996年11月正式公布实施《农业生物基因工程安全管理实施办法》,对转基因作物进行严格的安全性评价,规定在转基因作物商品化之前,必须进行长时间的田间或中间试验,以确保安全可靠。最近又颁布了与之配套的《农业转基因生物标识管理办法》。这些法规和办法为我国市场上的转基因食品的安全设下道道防线。

完善的监控体系将有效地规避转基因食品可能带来的风险。科学史也告诉人们,科学技术这把双刃剑如何兴利去弊,关键在于人类如何应用它。而且,人类不恰当应用科技所带来的危害也能够利用新的科技来消除。转基因食品会给人类带来福音还是祸端,决定权掌握在人类自己手中。

32 胖大海
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