生物安全

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我们在“基因基因工程”中谈到基因工程的巨大应用前景,也简单提到了目前世界各国对基因工程的后果已有了高度的重视。这里说的“后果”,实际上就是涉及“生物安全性”问题。生物安全性,简单说,就是生物体对人是否安全,一般特指生物体经过基因工程改造后对人是否还依然安全。

有关基因工程改造过的生物产品的生物安全性问题的争论由来已久,就像核技术开始发展时一样,有人坚决反对,也有人认为只要使用得当就能为人类造福。那么基因工程改造过的生物及其产品到底有没有危险呢?要回答这个问题恐怕不是一两句话可以说得清楚的,这个问题也不是一两年内可以解决的。应该说,到目前为止,基因工程改造过的生物及产品基本都是安全的,这当然是与各国政府制定相关法规以及各国科学家的共同努力分不开的。以农业上应用的基因工程为例,迄今为止,只发现有一例改造有明显的副作用。这个例子就是:巴西坚果中有一种基因,它制造一种称为清蛋白蛋白质,科学家们把这种基因转到农作物中以期提高农产品中的蛋白质含量从而提高品质。结果发现,蛋白质含量是提高了,但有些人对这种新加入的蛋白质过敏,因此,这种基因后来就不再用于基因工程提高蛋白质的工作了。这个例子中的副作用是明显的,很快人们就能看到后果,因而也好预防。而有的人还担心有些基因工程改造过的生物体其危害恐怕不是短时间可看到的,例如在农业上人们已经通过基因工程获得了抗各种除草剂的农作物,这种基因工程农作物种到地里,洒上除草剂,杂草全被杀死,农作物照样茁壮成长。但是有人担心,随着这种基因工程农作物的花粉的四散飘飞,与其他的杂草进行授粉,几代以后杂草就有可能抗除草剂,如果这样的话,那么杂草就更加难以杀死了。还有在“基因工程”中提到的杀棉铃虫的毒素蛋白基因,它对人及其他哺乳动物的毒害作用目前没有看到,又有谁能肯定它没有长期效用呢?用含有这种毒素蛋白的棉花织成布,穿在人身上,整天在身上蹭来蹭去,是不是还没有害呢?这些问题没有长期的实验观察恐怕就无法予以完满的回答,要知道,在历史上就有很多事例说明,有些副作用是人们难以在当时发现察觉的,如DDT农药,如使用四环素造成的四环素牙等等。

还有一些反对基因工程的人士主要是由于宗教信仰等其他的原因,例如有的人信教,认为物种都是上帝创造的,改变物种和DNA,就是要改变上帝创造的物种,因而坚决反对;有的人是素食主义者,不食荤是他们的一种生活原则,而抒动物的某种基因转入植物,使他们在吃素食时“无意”中吃到了“动物蛋白”,这显然违背了他们的原则,因而他们也反对;还有的人是动物保护主义者,他们认为任意对动物进行基因改造侵害了动物的“人权”等等,不一而足。

虽然有众多争议,基因工程的发展仍然日新月异,在有些国家,基因工程农产品已经上市,我国也很快会有基因工程农产品上市。应该说,只要完善基因工程操作和适当的法律法规,就能把基因工程的危险降至最小(如果有的话),更好地为人类造福。

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