家庭诊疗/不治之症

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默克家庭诊疗手册

默克家庭诊疗手册目录

许多不治之症有着相似的症状,包括疼痛、呼吸困难胃肠道障碍、皮肤损伤和疲劳抑郁焦虑不安、慌乱、谵妄人事不省意识丧失、病残等。

疼痛

当面对死亡时,大多数人都害怕疼痛。然而,疼痛常常能够控制,并保持患者舒适、清醒。

放射治疗能控制某些类型的癌痛。物理疗法或止痛药,比如扑热息痛阿司匹林,常用来控制轻微疼痛。对于一些人,催眠或生物反馈(没有明显的不利影响的处理)能有效地缓解疼痛。然而,麻醉剂,比如可待因吗啡常常是需要的。口服麻醉剂能够缓解疼痛数小时,较强的麻醉剂常注射给药。不应担心药物成瘾,应尽早给予足够的药物,这比拖延到疼痛难忍时再给更好。没有一个常规剂量,有些病人需要小剂量,而另一些病人则需要较大剂量。

呼吸困难

呼吸困难对生存或死亡都是最坏的状况,但它也可以控制。有多种不同的方法能够使呼吸畅快——例如,避免痰液聚积,改变病人的体位,给氧,通过放射治疗或皮质类固醇缩小阻塞呼吸道肿瘤等。麻醉剂可能有助于改善轻度持续性呼吸困难,即使没有疼痛也可使用。睡觉时服用安眠药,使病人能安静睡眠,减轻呼吸困难。

当这些处理无效时,大多数医生往往赞成给病人用麻醉剂,剂量可以高到足以缓解呼吸困难,甚至病人丧失意识。在临终时希望避免呼吸困难痛苦的病人,应相信医生完全能处理这一症状,即使有时导致意识丧失或加快死亡。

胃肠道问题

口干恶心便秘肠梗阻食欲下降,是重病患者的常见症状。这些问题有些是疾病所致,另一些如便秘则可能是药物的副作用

口干可用潮湿的口腔拭子湿润口腔或含硬糖块。有些商店出售的唇膏能减轻口唇皲裂。刷牙或用口腔海绵(或纱布)清洁牙齿、口腔和舌头。使用不含酒精的漱口液,因为酒精和石油类产品可以加重口腔干燥。

恶心呕吐可以由药物、肠梗阻或晚期疾病引起。医生应改换药物或给予止吐药。由肠梗阻引起的恶心也可以用止吐药处理,或采用其他缓解措施。

便秘非常不舒服。食物摄取过少、缺乏体力活动和某些药物引起肠蠕动缓慢,发生便秘,便秘可以引起腹部痉挛性疼痛。为缓解便秘,特别是由麻醉剂所引起的便秘,可用粪便软化剂、轻泻剂和灌肠。即使是在疾病的晚期,缓解便秘都是有益的。

肠梗阻可能需要外科处理。但要取决于病人的全身情况,预期的寿命和梗阻的原因。使用肠麻痹药物,胃管抽吸胃肠减压可能有效。麻醉剂用于缓解疼痛。

大多数临终病人都会出现食欲下降。食欲下降使病人和家属很担忧。但这是很自然的现象,不会引起另外的问题。可能对病人舒适安详地去世有一定好处。病人不必强迫自己进食,来保持体力,但他们可以少量进食可口的家庭自制的膳食。

假如预计在数小时或数天内不会死亡, 可以试用静脉输液或通过鼻饲管补充营养。这样有可能在有限的时间内改善病人的营养状况,使病人更舒适,保持神智清醒和有足够的能量。病人和家属应该与医生有一个明确的协议,说明采取的措施,试图达到什么目的,假如这些措施无效,何时应该停止等。

食物或水分摄入减少并不引起病人痛苦。事实上,当心脏和肾功能衰退时,液体聚积在肺内,摄入水分也可能引起呼吸困难。食物和水分摄入减少、咽喉部聚积的液体减少可以减少吸痰次数,肿瘤压迫减轻而疼痛缓解,甚至有助于机体释放大量的自然缓解疼痛的化合物(内啡呔)。因此不应强迫病人吃或喝。

皮肤损伤

临终的病人皮肤易受损伤,引起不适。活动少、被迫长期卧床或长时间坐着的人皮肤受损的危险更大。因为坐着或在被褥上摩擦,可以压迫皮肤引起擦伤褥疮。应该尽力保护皮肤,若有发红或损伤,应迅速告诉医生。

疲乏

大多数严重疾病患者都会感到疲乏。临终病人应尽量减少能量消耗。经常去看医生或继续做一些不再有帮助的锻炼,都是不必要的,应该保持一定能量去完成那些更重要必须要完成的事。

抑郁和焦虑

当意识到生命即将结束时,悲伤是一种自然反应,但是这种悲伤不是抑郁。抑郁的人对正在进行的事缺乏兴趣,只看到生命中阴冷、凄凉和惨淡的一面,或对任何事情都毫无情绪(见抑郁症和躁狂症)。临终病人和他的家属应该与医生讨论这种感情,以便医生能正确诊断和处理。通常采用药物和劝解结合进行治疗是有效的,即使在生命的最后几周,也可以改善余下时间的生命质量

焦虑不安较正常忧虑在程度上要强得多。患者非常忧虑,担心害怕,以致影响正常生活(见焦虑性障碍)。患者感到压力或焦虑不安时,照料他的人应向他提供更多的信息和帮助,有助于缓解焦虑不安。平时在紧张、繁忙时容易出现典型焦虑不安的人,临终时很可能会产生焦虑。常用的一些有效方法包括安慰、把忧虑情绪引向建设性思维,都会有所帮助。也可以服用一些抗焦虑药物

精神错乱、谵妄和意识丧失

严重疾病患者容易发生精神错乱。可因药物、轻度感染甚至生活习惯改变而突然发生。抚慰和重新调整生活规律可以缓解,但是应该向医生报告,以便诊断和治疗引起的原因。严重精神错乱的病人需要适量服用镇静剂,或由护理者陪伴。

发生谵妄或意识丧失的临终病人不明白死亡将至。有时临近死亡时,谵妄的病人会出现突然、意外的头脑清醒。这种回光反照对于家庭成员是非常意味深长,可能被误解为病情改善。家属应该对这种情况有所准备,但不要期待奇迹出现。

几乎有一半的临终病人在其最后几天中多数时间处于神智不清状态。如果家属相信这些垂危的亲人仍然能听见说话,他们可以向临终亲人告别,就像他们能够听见一样。慢慢进入昏迷不醒状态是一种安宁的死亡,特别是患者和家属相处和睦,而所有的后事也已安排就绪时,这样死亡就更为自然、宁静。

病残

致死性疾病常常伴随着进行性病残。病人渐渐不能打扫房间、准备食物、处理财务、散步或照料自己。大多数临终病人在他们最后的数周都需要得到帮助。

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