成年期

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成年期(adulthood),一般指个体从24、25岁起到60岁的时期。通常人们又把这一时期划分为两个阶段:即成年前期,从24、25岁到40岁;成年后期,40~60岁。成年期身心发展变化的特点是比较平稳,不像童年期少年期、青年期或老年期那么显著和剧烈。这一时期相当于生理学上的成熟期。成年期是先前各阶段发展结果集中表现的时期,也直接影响到老年期的心理。
  成年期的主要生活课题是成家立业,即组织家庭、抚育子女,干一番事业。成年人过着独立自主的生活,承担着复杂的社会责任。他们是社会的中坚力量,是社会物质和精神财富生产的主力军。
  身体变化  成年期的身体变化不像其他阶段那么显著,是平缓进行的。根据心理学家的研究,多数人身体功能在25~30岁时达到高峰,体力、灵敏度、反应时、手工技能等都处于最佳状态。美国心理学家N.W.肖克测量了成年期男性的工作率(指两分钟内心率能恢复正常的工作量)、心血输出量和肺活量,发现这些指标在25~30岁最佳,30岁以后开始缓慢下降。当然,这个趋势是就一般而言,个别差异是很大的。有的人到50多岁,身体组织和功能还很少变化。多数变化似乎是由于身体不同部位的细胞减少造成的。成年早期身体各部位细胞充裕,余量较大,减少一些影响也不大。后来余量丧失,继续减少就会产生可见的影响。
  成年期一个重要的身体变化是更年期变化,这在女性身上表现更加明显。妇女更年期一般发生于40~50岁之间,生理上表现为排卵停止,行经停止,有时伴随阵热和出汗;心理上表现为心情抑郁,情绪不稳定。更年期变化主要是由于性激素急剧下降引起的,也与女性对更年期的认识和态度有关。这里显然也有个别差异,有的妇女在更年期感觉不到什么症状,有的有身体症状却没有情绪障碍。
  就脑的发展而言,20岁以前脑的成熟过程已基本完成,但某些方面还在发展着。髓鞘化过程是脑发展的一个重要指标,网状组织的髓鞘化过程延续到30多岁。作为智力过程的生理基础的大脑联合区一直发展到老年。
  认知发展  成人的认知活动在过去发展阶段的基础上继续发展。J.皮亚杰所谓的形式运算思维在这个时期更加完善和协调。人一生都在学习,掌握新知识、新观点、新思想。
  在整个成年期认知能力是否逐步下降,这是个复杂的有争议的问题。有的研究表明没有下降,反而有所提高。一般认为,这个差异主要是由于研究方法不同造成的。采取横断法,即同时比较不同年龄组的人,会发现有所下降。这主要不是由于年龄,而是由于不同年龄组的人过去生活条件不同,如教育程度、营养条件、生活经历等的不同。采取纵向法,即对同一年龄的同一些人追踪研究,则会看到没有下降,在有关专业方面还有所提高。
  对成年后期的人来说,言语、推理、判断等能力均不下降。而且知识经验还在不断积累。但是快速反应和短时记忆的测验则表明从50岁以后有所下降。有的研究表明,成年后期的人在学习、记忆的某些方面有轻微下降。学习新材料、组织新材料差一些,最明显的困难是从长时记忆中提取信息。一般说来,再认比再现容易。研究表明,在再认上年龄差异不大,而在要求从长时记忆中提取信息上则年龄差异明显。
  创造性是人们在事业上取得成就的重要因素。心理学研究表明,创造性与年龄的关系不能一概而论,不同的方面情况是不同的。在数学和物理学方面,20~30岁的人较易取得成就,如A.爱因斯坦26岁发明相对论,I.牛顿28岁发明微积分,伽利略26岁提出自由落体理论。在历史和哲学方面,一般则在较晚的年龄阶段才会取得成就。
  人格发展  关于成年人的人格发展,在西方,E.埃里克森的理论具有较大的影响。他的人格发展阶段论包括有顺序的8个心理社会阶段。在每一阶段上,如果个体能适应于社会所提出的要求,那么自我的特定能力便得到发展。与成年期有关的是其中的两个阶段,即亲密感对孤独感和繁殖感对停滞感。亲密对孤独主要表现于成年前期,爱他人、强烈的自我感和献身精神都能导致建立亲密感,否则可产生孤独感。繁殖感对停滞感主要表现于成年后期,深切关怀下一代成长的感情,如果处理好工作和两代人之间的关系,就有助于建立繁殖感,否则可产生停滞感。
  一些研究表明,人格的特点不全是随年龄变化的。性别和年代差异似乎比年龄变化更重要。
  道德发展  L.科尔伯格的道德发展阶段论在这方面具有较广泛的影响。他把道德发展分为3种水平6个阶段。其中,他所提出的第2水平(习俗水平)与成年初期有关。第 3水平(后习俗水平)则在25岁以后才有重大发展。在第2水平,意识到共同的感情、意见和期望,遵守待人接物的规范,并进一步有了体系,但概括的道德观尚未出现,体系与社会观分离,只有规则和角色作用体系。在第3水平,有了抽象的概括的原则,并与社会观和法律观结合起来。人的道德发展的总趋势是从简单的是非观向个人与社会的抽象权利义务观发展。
  道德发展既受认知、人格、社会化诸因素的影响,也影响这些因素。成年期的心理发展与其他时期相比,更多地受社会文化因素的影响。因此,在不同社会文化条件下往往表现出更多的不同。而且在许多方面个别差异很大。

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