分子免疫学

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分子免疫学 (molecular immunology)是免疫学的一个分支学科。它利用现代生物化学技术研究免疫分子的结构和功能。自从E.A.von贝林和北里柴三郎(1890)发现抗毒素并应用于临床治疗、J.博尔代(1895)发现补体并建立补体结合反应以后,就建立了抗原抗体的概念和血清学的实验方法。这不仅对医学产生了极大的推动作用,而且引导人们进一步去探索抗原、抗体、补体的理化性质以及抗原抗体反应的特异性基础,逐步形成兔疫化学的研究范围。由于物理、化学,特别是生物化学的发展和实验技术的不断提高,兔疫化学得以突飞猛进,并达到分子水平。又由于血清蛋白电泳凝胶扩散和免疫电泳等技术的推广,已经建立了分离和纯化抗体的方法,发现了抗体的不均一性。 20世纪 50年代以后,在单克隆免疫球蛋白血症(如骨髓瘤巨球蛋白血症)患者的血液中和本周蛋白阳性者的尿中,发现了均一性骨髓瘤球蛋白,为球蛋白分子结构的研究提供了理想的材料。这些蛋白性质均一、含量多、易于分离和纯化,可以利用近代蛋白质分离技术和免疫化学技术进行研究。近20年来,人们已经从分子水平上了解兔疫球蛋白的一级结构链组成、立体构型和各功能区的功能等,并在研究抗体多样性独特型的遗传起源方面取得重大进展。另外,对抗原的研究也取得很大的成绩,如已能从微生物中提取各种保护性抗原制备化学疫苗。在细胞抗原方面,也已弄清红细胞血型抗原的化学组成;对组织相容性复合体(MHC)产物,特别是对小鼠 H-2抗原和人白血细胞抗原(HLA)的分离纯化和化学分析都取得了显著的进展;对人的肿瘤相关抗原甲胎蛋白(α-FP)癌胚抗原(CEA)的提取和纯化均已成功。由于在分子水平上了解抗原和抗体,对抗原抗体反应的特异性就有了进一步的认识。在这方面起决定性作用的是构型的互补性:对线性抗原来说,抗原决定簇的一级结构比较重要;而对球形抗原来说,抗原决定簇的立体结构比较重要。在对补体的研究方面,分子免疫学也有突出的成就,如人们已经能够分离和提取补体系统的各个成分,分析某些补体成分的分子结构和氨基酸序列。对调控免疫应答的其他生物学活性因子(如淋巴因子胸腺因子、转移因子免疫核糖核酸等)的分离和理化性质的研究,也都取得显著的进展。

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