轮椅上的霍金---攀登巅峰

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斯蒂芬·威廉·霍金,英国剑桥大学应用数学、理论物理学系教授,当代最重要的广义相对论和宇宙论家,是当今享有国际盛誉的伟人之一,被称为在世的最伟大的科学家,还被称为“宇宙之王”。

大名鼎鼎科学家--霍金


说起霍金,稍微有点科学常识的人应该都会知道。人们看到了霍金卓越的科学共享,却并不多人能够体会到他残疾身体的痛苦。之所以介绍霍金,是想让更多人能够学习霍金这种不屈不饶的科学精神,其生命力之顽强,意志力之坚韧,足以让任何人肃然起敬!

霍金不幸的遭遇

霍金热衷于搞清楚一切事情的来龙去脉,因此当他看到一件新奇的东西时总喜欢把它拆开,把每个零件的结构都弄个明白——不过他往往很难再把它装回原样,因为他的手脚远不如头脑那样灵活,甚至写出来的字在班上也是有名的潦草。

霍金在17岁时进入牛津大学学习物理。他仍旧不是一个用功的学生,而这种态度与当时其他同学是一致的,这是战后出现的青年人迷惘时期——他们对一切厌倦,觉得没有任何值得努力追求的东西。霍金在学校里与同学们一同游荡、喝酒、参加赛船俱乐部,如果事情这样发展下去,那么他很可能成为一个庸庸碌碌的职员或教师。然而,病魔出现了。

病魔出现了

从童年时代起,运动从来就不是霍金的长项,几乎所有的球类活动他都不行。

到牛津的第三年,霍金注意到自己变得更笨拙了,有一两回没有任何原因地跌倒。一次,他不知何故从楼梯上突然跌下来,当即昏迷,差一点死去。

直到1962年霍金在剑桥读研究生后,他的母亲才注意到儿子的异常状况。刚过完21岁生日的霍金在医院里住了两个星期,经过各种各样的检查,他被确诊患上了“卢伽雷氏症”。

大夫对他说,他的身体会越来越不听使唤,只有心脏、肺和大脑还能运转,到最后,心和肺也会失效。霍金被“宣判”只剩两年的生命。那是在1963年。

起初,这种病恶化得相当迅速。这对霍金的打击是可想而知的,他几乎放弃了一切学习和研究,因为他认为自己不可能活到完成硕士论文的那一天。然而,一个女子出现了。

轮椅出现了

霍金的病情渐渐加重。1970年,在学术上声誉日隆的霍金已无法自己走动,他开始使用轮椅。直到今天,他再也没离开它。 大夫判定的2年内丧命并没有出现,证明了科学的永无止境性,尤其是涉及神经元的疾病,因为人类了解大脑远远比了解宇宙要少。大脑,还有待人类开发!

永远坐进轮椅的霍金,极其顽强地工作和生活着。

1991年3月,霍金在一次坐轮椅回柏林公寓,过马路时被小汽车撞倒,左臂骨折,头被划破,缝了13针,但48小时后,他又回到办公室投入工作。

又有一次,他和友人去乡间别墅,上坡时拐弯过急,轮椅向后倾倒,不料这位引力大师却被地球引力翻倒在灌木丛中。

虽然身体的残疾日益严重,霍金却力图像普通人一样生活,完成自己所能做的任何事情。他甚至是活泼好动的——这听来有点好笑,在他已经完全无法移动之后,他仍然坚持用惟一可以活动的手指驱动着轮椅在前往办公室的路上“横冲直撞”;在莫斯科的饭店中,他建议大家来跳舞,他在大厅里转动轮椅的身影真是一大奇景;当他与查尔斯王子会晤时,旋转自己的轮椅来炫耀,结果轧到了查尔斯王子的脚趾头。

当然,霍金也尝到过“自由”行动的恶果,这位量子引力的大师级人物,多次在微弱的地球引力左右下,跌下轮椅,幸运的是,每一次他都顽强地重新“站”起来。

1985年,霍金丧失了语言能力。他用来表达思想的惟一的工具是一台电脑声音合成器。他用仅能活动的几个手指操纵一个特制的鼠标器在电脑屏幕上选择字母、单词来造句,然后通过电脑播放声音。霍金这样制造一个句子通常需要6分钟,合成一个小时的录音演讲要10天。1988年,霍金写成了他里程碑式的科普著作《时间简史》。至1995年1月,《时间简史》一书已被译成几十种文字,几乎发行到全世界所有国家,发行量也已超过2500万册,成为科学著述的里程碑。

直到今天,顽强的霍金依然是英国剑桥大学的在职教授,依然不要护士帮忙、坚持仅靠自己惟一可以使用的一个手指艰难地转动轮椅去上班工作。在英国,在剑桥,霍金的任何一次出现都是一个生命的奇观。大家没有人主动过去帮助他一把,因为人们不忍心去打扰一个正在极力挑战极限的生命!当他的轮椅在剑桥大学的任何一个地方出现时,人们都会默声静息地注视着他,注视着他的每一个艰难的动作!——霍金已经成为剑桥的一种精神、科学的一面旗帜、生命的一个奇迹。相信每一个了解霍金的人都会从他那里获得无穷的生命动力和精神滋养!

卢伽雷氏症

卢伽雷氏症,也称肌萎缩侧索硬化症(amyotrophic lateral sclerosis,ALS)(OMIM 105400)是一种运动神经元病,也是四大常见的神经退行性疾病之一(其它三种为亨廷顿氏病老年性痴呆症帕金森氏病)。本病发病率约5人/10万,男女患者之比约3:1, 约10%的患者有家族遗传史。其遗传方式可以是常染色体显性或隐性。该病又被称为Lou Gehrig病(卢伽雷病),是因为美国历史上著名的棒球手Lou Gehrig患有此病而得名。英国著名物理学家霍金也患有此病。

此病累及上运动神经元大脑脑干脊髓),或下运动神经元(颅神经核、脊髓前角细胞)。多于30~50岁发病,以上肢周围性瘫痪,下肢中枢性瘫痪,上下运动神经元混合性、对称性损害为特点。表现为受累部位肌肉萎缩。通常以手肌无力、萎缩(爪形手)为首发症状,逐步蔓延到对侧。缓慢起病,呈进行性发展,多无感觉障碍。身体如同被逐渐冻住一样,俗称“渐冻人”。病程晚期出现球麻痹,表现为舌肌萎缩和震颤,后组颅神经受损出现构音不清、吞咽困难,饮水呛咳等。常因呼吸困难、肺部感染、全身衰竭而死亡。本病自然病程平均约3年左右,进展快者发病1年内死亡,病程进展慢者可持续10年左右。而霍金从患病开始到现在,已经40余年,远远超乎了人类的想象,这根他非凡的意志力有关,当然也跟他是霍金有关。因为他懂得配合治疗,有足够的医药费,任何先进的治疗都能够尝试到。

霍金,他就是一个奇迹!

如何治疗

无有效疗法,以对症为主。这也是为什么连大物理学家霍金都没能治愈的原因。可见,此病对人类而言,仍然是一个非常大的挑战。打开网络,还是有很多无良 的广告不厌其烦地宣称说某某医院可以彻底治愈此病。吹牛!稍微有点常识的人都知道这是不可能的事情,最起码目前不可能。所以患者们千万不要受骗,当然,该病在中国还算是罕见的,甚至在世界也并不多见,所以受害人群还是较少。但无论如何,提高自己对虚假广告的识别力,还是需要的。

虽说本病无药可救,但还是有很多科学家在拼命研究的。比如,日本科学家采用肝细胞增殖因子,通过动物实验成功地控制了这一症状,使人们看到了攻克这种疾病的希望。 据《读卖新闻》报道,大阪大学船越副教授、中村敏教授和东北大学山泰人教授等人发现,肝细胞增殖因子不仅对于肝脏细胞有增殖作用,而且具有防止细胞死亡的功能,于是断定也有防止神经细胞死亡的作用。 研究人员先在一些老鼠神经细胞中植入ALS基因,然后让在神经细胞中植入了可产生肝细胞增殖基因的其.他老鼠与其交配,培育出了两种老鼠:仅有ALS基因的老鼠和除了带有ALS基因外还可以产生肝细胞增殖基因的杂交鼠。分别过了8个月以后,研究人员发现前者运动神经细胞减少60%,变得步履蹒跚;而后者运动神经细胞只减少30%,运动能力基本没有变化,并比前者多活一个月,按比例换算,相当于人6年的寿命。 ALs患者仅在日本就约有5 000人,目前还没有什么治疗办法。船越副教授说: “新的研究成果如果得以应用,将不仅可以保持人的运动功能,而且能够延长人的寿命,还有益于其他神经疑难病症的研究。

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