超常儿童

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超常儿童(supernormal child),智力发展明显超过同龄儿童一般发展水平的儿童。他们有的很小就能阅读和写作;有的心算能力非凡,数学才华早露;有的擅长绘画、书法或诗歌等等。中国历史上称这类儿童为“神童”。例如,唐代文学家王勃,6岁即善文辞,13岁著《滕王阁序》;大诗人白居易5、6岁识声韵,10几岁已诗才出众。在外国也称这类儿童为“天才儿童”。例如,德国的数学家C.F.高斯,3岁会计算,9岁会等差级数求和公式;美国控制论创始人N.维纳,3岁能读写,14岁大学毕业。这些都是在儿童时期智力发展出类拔萃的人物。

鉴别和研究

最早对天才人物进行科学研究的是英国的F.高尔顿,他对900多位著名人物进行了家庭血缘关系的调查分析,得出能力遗传的结论,并于1869年发表了《遗传的天才:它的规律与后果》一书。20世纪初,美国心理学家L.M.特曼,首创用智力测验来鉴别和研究天才儿童。他于1921年用斯坦福-比奈量表鉴别出1528名天才儿童,平均智商为150,并对他们进行了长期的追踪研究。他著有《天才儿童遗传的研究》5卷。此后,在西方约40多年,标准化的智力测验便成了鉴别天才儿童的通用工具,高智商成了天才儿童的唯一指标。凡是经过智力测验,智商130以上者就被鉴定为天才儿童。

20世纪50年代后,有一些研究者发现,智商预测天才是有局限性的,例如,它不能鉴别儿童的创造力。因此,许多研究者开始编订能测定创造力的各种测验。70年代初,美国心理学家J.C.斯坦利首创为具有数学才能的少年开设快速数学班,用教学实验的形式来发掘和培养天才儿童。

近年来,越来越多的研究者认识到,智力测验不是完善的鉴别工具,它所测得的仅仅是儿童在学校学习的成就,高智商不能全面反映优异智力。因此提出还要探讨其他更有效的鉴别方法和指标。

中国心理学工作者研究超常儿童是采取动态的比较研究的方法。在研究中,运用多方面的指标(即:智能方面,以思维为主,包括感知、记忆等;学习成绩和能力方面;特殊才能方面;以及个性特点方面等指标),选用合适的具体方法(包括实验法、观察法测验法以及作品分析法等),对初步确定为超常儿童者,还要经过追踪研究和教育进行进一步考察。

类型和特点

超常儿童的表现不是一种模式,而是有多种多样的类型。有的爱好文学,很小就能出口成章或文笔流畅、生动;有的优于数学,2到3岁就对数字特别敏感,4到5岁能迅速掌握加减乘除混合运算,7到8岁能自学完初中数学;有的擅长外语,能比较容易地学会几种语言;有的喜欢绘画,是国内外知名的小画家;有的兴趣在于制作标本、模型或组装收音机等,表现心灵手巧;有的发展比较全面,多方面表现优异。例如,既有突出的心算能力,如5岁半,在1分钟内能正确心算6位乘6位的数;又有出色的绘画、书法才能,表现为感知觉、观察力、记忆、抽象思维和创造力都发展优异。超常儿童不仅表现为多种类型,还表现出不同的发展水平。有的超常儿童智力发展超过同年龄儿童两个标准差以上,有的甚至超过4个标准差以上。

尽管超常儿童心理发展的类型和水平不尽相同,但在不同年龄的超常儿童中,还是可以看到一些共同的心理特点。主要表现在两个方面:一是认知发展方面,他们知觉敏锐,观察力强,并能有顺序、有方法地观察;注意集中,特别在感兴趣的问题上,能高度集中注意数小时;识记快,保持长久;想象力丰富,活跃;思维敏捷、深刻,有独创性,特别善于比较分析各种关系,抓住关键,有计策,有创造性地解决问题。二是个性品质方面,他们求知欲旺盛,兴趣广泛或专深,进取心强,一旦想学或做什么,就有一种非学会干好不可的倔劲,他们具有排除各种干扰,战胜困难,坚持实现目的的坚强意志品质。上述这些共同特点,在各个超常儿童身上,是通过各自的特色表现的。

产生和发展

从高尔顿到特曼都把天才看成是遗传的产物。50年代后,越来越多的研究者承认天才是遗传和环境两者相互作用的结果。近年来,不少研究者强调指出,在天才儿童产生中,环境因素比遗传因素更为重要,有人具体提出环境与遗传的关系应是80与20之比。中国心理学研究者认为,超常儿童一般来说有较好的遗传素质,但素质的优异只提供发展为超常儿童的可能性,还要有适当环境的影响,尤其是良好的教育(包括早期教育),才能使这种可能性转化为现实性。

超常儿童优异智力的继续保持和发展,要求有进一步相适应的教育和环境条件。在美国、英国、苏联以及很多国家都很重视对这类儿童的发现、选拔、教育和培养,一些国家设有各种特殊学校(或班级);允许他们跳级或为他们制定个人前进的方案等等。中国近年来开始重视对超常儿童的因材施教,许多学校允许超常儿童破格提前入学、插班或跳级,中国科技大学还设有少年班等,这些都为超常儿童的加速健康成长创造了有利条件。

儿童优异成就的取得,不仅取决于其智力的高度发展,还取决于良好的个性品质的形成(如旺盛的求知欲、积极主动性、坚持性等等)。因此,超常儿童将来要成长为杰出的人材,对人类社会作出贡献,就不仅要有高度发展的优异智力,还要具有良好的个性品质。

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