植物人

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植物人(vegetative being),医疗工作中偶尔出现的人体的一种特殊的状态,在这种状态下人的认知能力已完全丧失,没有任何主动活动,只保留了一些本能性的神经反射和进行物质及能量代谢的能力,这与植物的生存状态相似,故名“植物状态”,也称为不可逆昏迷。维持这种状态需要向植物人提供包括微量元素在内的全部营养,费用十分昂贵,现代科学技术虽能无限期地维持这种状态,但这种状态,无论对“植物人”本人还是对他人,究竟有何价值,在这点上存在很大争议。从生物医学角度来看,本人既已完全失去了认知能力,包括对自己存在的认知力,因此维持和不维持植物状态对他已无区别。从人的社会性来看,处于植物状态的人已完全失去了与人交往的能力,实际上在社会上已停止了存在。但由于植物状态是原来生存状态的延续,植物人仍保持着完整的躯体和某些生命的迹象(如体温、呼吸、心跳等),对于与他有感情联系的亲人来说,仍可成为他们印象、回忆的载体甚至感情的寄托,处于植物状态的人同一个肉体已经消失的人对于他们来说还是有很大区别的。社会上有些习俗和法规把植物人等同于一般病人,他们仍然享有某些权利和福利。甚至当其亲人已经决定放弃对他的生命维持措施时,社会仍给予他们以法律保障。

植物状态与脑死亡有所不同,脑死亡指包括脑干在内的全脑死亡,故脑死亡的人没有自主的呼吸和心跳,而植物状态下脑干还具有功能,只要有充足的营养输入体内,机体就能消化吸收,并利用这些能量来维持身体的代谢,包括呼吸、心跳、血压等,甚至能对外界的刺激产生一些本能性的反射,如咳嗽喷嚏打哈欠等;但机体已没有意识、知觉、思维等人类特有的高级神经活动。脑电图在脑死亡时呈一条直线,而植物状态则可出现一些杂散的波形。总之,在植物状态下,人只有较低级的生物性,而失去了人的社会性;亦即作为社会的人,已经不再存在了。

有人指出:植物状态并不是天然的生命,而是高技术下人工制造的产物,就这个意义上说,停止维持植物状态不是杀害天然存在的生命,而是停止制造一种违反天然的状态。这一看法虽然有道理,但未获公认。

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