山顶洞人

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山顶洞人(Upper cave man),中国北方的晚期智人化石之一。在世界闻名的北京周口店北京猿人洞的上方有个古代人住过的洞,叫山顶洞。1933年从此洞中发掘出人类的 3个头骨和其他骨骼化石,共代表至少8个个体,被称作山顶洞人
  山顶洞人 3个头骨分别属于老年男性、青年女性和中年女性。老年男人头顶低矮,额骨较扁塌,眉弓粗壮,有铲形门齿,曾被认为属于近似西欧新人化石的原始黄种人,青年女性头骨曾因长期缠头而致变形,头顶很高,眼眶较低,鼻梨状孔颇宽,嘴部突出,曾被认为属于美拉尼西亚类型。中年女人的头顶正中高耸,两边较平,鼻梨状孔较狭,眼眶较高,曾被认为属于爱斯基摩类型。后经深入研究,发现它们有许多共同特征如头骨硕大,上面部低矮,整个面部中等程度的突出,眼眶较低,梨状孔较阔,其下缘呈鼻前窝型等,大多是与中国其他新人化石一致的,而且接近现代黄种人。

现代中国人与美洲印第安人、爱斯基摩人都有相似的性状,所以山顶洞人可能最接近这两类人的远祖。低眶、阔鼻与现代黄种人不一致,但中国新石器时代人骨的眶高和鼻宽介于山顶洞人与现代人之间。表明山顶洞人与中国后期人类之间是可能有继承发展的关系的。因此这两个特征并不能妨碍把山顶洞人看成原始的黄种人。山顶洞人的时代根据放射性碳测定约为1.1~1.8万多年前。

山顶洞的文化遗物比较丰富多样,有石器、骨器、装饰品和埋葬遗址。石器发现很少,制作粗糙,与北京猿人的差不多。精致的骨器也不多,最好的要推一根骨针,针身光滑,微弯,一端是针尖,另一端有针孔,是用其他带尖器物挖成的。骨针表示山顶洞人已经会将兽皮缝制成衣服,而且知道制造和使用比较细的纤维。山顶洞的装饰品相当丰富多彩,有穿孔的兽牙,海壳,钻孔的石珠,小砾石,鱼的眶上骨,短的骨管和去除横突棘突的鱼类脊椎骨。牙齿的孔是由两面对挖而成的,砾石的孔也是两面对钻所成。孔的周围多带红色,可能是用红色的条带串连这些装饰品所致。有人说他们佩戴装饰品是为了爱美,有人说是为了显示英勇,吸引异性,这些都是猜测。但我们至少可以说这些装饰品意味着山顶洞人的生活中已经有了闲暇,劳动生产率大大提高才使得他们不需要终日劳累了。

山顶洞中还发现了48种哺乳动物化石,有落入天然陷阱的熊和虎的骨架,还有现在生活在炎热地带的猎豹和鸵鸟。当时此地的气候相当温暖。
  山顶洞人骨周围散布着红色的赤铁矿粉末,这是古人类有意识行为的结果,是埋葬死者的标志。它表现出人类思想意识上的一个进步。对人的生命有了新的认识。可能他们认为血液是生命的必要条件,在死者遗物上加上与血液同色的物质目的可能是希望提高死者的活力,有利于他在另一世界中的活动。

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