智人

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智人(Homo sapiens),人在生物分类中的学名。最早由瑞典博物学家C.von林奈在其所著《自然系统》 (Sytema naturae,1758)中订立,即人属智人种,意思是“智慧的人”。其主要的体质特征是:完全直立行走,四肢细而直,前肢不再作为支持和行动器官,而专门用作劳动和抓握的器官;有很发达的脑子,重量大多在1100~1550克之间,平均约1350毫升;有很强的思维能力和发达的语言器官双连喉头头骨的肌脊不明显;额部圆隆;枕骨大孔基本上朝向下方;上颌有犬齿窝,下颌出现颏隆凸;齿弓呈均匀的抛物线状;鼻梁隆起,鼻尖发达,鼻孔朝下;有耳垂;面部表情肌特别发达而且复杂;身体毛发稀少而且短,完全没有触毛(或窦毛)。
  林奈定此种名时,尚未有任何人类化石的证据,所以上述的智人仅指的是现代人。
  1868年,在法国的多尔多涅区(Dordogne)克罗马农洞穴中发现五具人的骨骼化石遗骸,他们的体质特征(见克罗马农人)与现代人的相差甚微。所以人类学家把克罗马农人和后来发现与其体质形态相同的一些化石人类都归于智人一个种内。所以,智人不仅包括现代人,还包括化石智人。
  随着世界各地人类化石发现越来越多,其年代、体质特征存在着较大的差异,人类学家把人类发展的过程分为三个阶段,即猿人、古人(早期智人、尼人)和新人(晚期智人、克罗马农人)阶段。近几十年来,国际人类学界已基本上一致地把世界各地发现的猿人化石都归为人属的一个种,即直立人(Homo erectus)。古人过去用的分类名称是 Homo neanderthalensis,意思是人属尼安德特种,简称尼人(见尼安德特人)。新人的分类名称是智人 (Homosapiens),它包括了现代人和化石智人。近年来由于古人类学研究的新进展,认为古人和新人并没有种的差别,而只是亚种的差别,在分类上同属于智人种。因此,智人这一名词概念不仅包括了现代人,还包括了过去人们称为新人和古人的那些化石人类。古人和新人被分别称为早期智人和晚期智人。
  不过,至今仍然有些人在有关的文章中把现代人和新人称为智人,而把古人或尼人作为另一个种。

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