黑瑞龙

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最古老的恐龙之一 黑瑞龙 Herrerasaurus

身高Height: 约1公尺

身长 Length: 3~4公尺

体重 Weight: 约100公斤

生存时期 Living age:三叠纪晚期

距今约Living age: 约2亿3千万年~2亿年前

发现地点Discovery Site: 南美洲.阿根廷

简 介 :

黑瑞龙(Herrerasaurus)是距今约两亿三千万年前的三叠纪後期的初龙。它是速度相当快的两足食肉动物。身长约五公尺,重约三百公斤,头大颈短,是最早的肉食恐龙之一,在阿根廷已发现其数个遗骸。

学名意思为“黑瑞的蜥蜴”,名称来自偶然在安地斯山上发现它的农夫黑瑞。黑瑞龙是已知最古老的恐龙之一,体型中等、牙齿锐利、手上各长着三支弯爪的指头。由骨骼的来看,它的腿骨和脚骨具有“老式”的特征,使得科学家相信它比任何一种鸟臀目和蜥臀目的恐龙来的原始。

在三叠纪晚期肉食性恐龙非常少,这个时期主要的猎食者包括体型大、类似鳄鱼的动物。黑瑞龙因具有较长的后肢,能够直立,手部有爪可以抓紧猎物,因此比竞争对手更占优势,于是兽脚类恐龙成为陆地上最优势的掠食者长达一亿五千万年以上。

古生物学家一直都想知道最早的恐龙是怎样的, 而阿根廷西北部隐藏了这个问题接近最早的线索。这个线索则来自一种被称为边缘恐龙——黑瑞龙。边缘恐龙代表这种恐龙的特征只是刚刚符合分类为恐龙的条件。可见这种恐龙的年代十分久远和相比起大部分恐龙都结构来得原始。

古生物学家Victorino Herrera首先于1958年发现了不完整的化石, 而这种恐龙也是纪念其发现者而命名为Herrasaurus的。完整的化石要等到1988年, 即第一次发现的三十年後才被H. Ischigualastensis Paul发现。这次出土的包括恐龙较完整的骨骼化石, 还有一些较零碎的碎片。这次的发现提供了足够的资料, 允许古生物学家重新组合这种历史悠久的恐龙。1993年, 芝加哥大学的Paul Serino在《脊椎动物古生物学期刊》上发表了一系列的论文, 认为黑瑞龙是三叠纪时期的巨型食肉动物。

黑瑞龙是早期食肉恐龙, 有尖锐的牙齿和爪、强而有力的前肢等。它们骨骼轻巧, 所以我们相信它是敏捷的猎食者。它们有3至4公尺的高度, 在早期来说算是巨型。耳骨则显示这种恐龙可能有着灵敏的听觉

虽然已找到较为完整的化石, 但是由于化石稀少, 古生物学家只能够确认黑瑞龙的几种特点。以前专家估计这种恐龙的结构类似早期的蜥臀目恐龙, 所以把它归类为蜥臀目恐龙。不过古生物学家在研究过其臀骨结构後, 发现这种结构并不是独特的。而且在南美洲的中、晚期三叠纪地层发现了另外一些恐龙, 这些恐龙被认为与黑瑞龙有血缘关系。这些恐龙包括有巴西南部发现的Staurikosaurus(南十字龙)和Ischisaurus Cattoi等, 另外, 美国亚里桑拿州发现的Chindesaurus(魔鬼龙)也被认为和黑瑞龙有关系。这些都证明了恐龙同源说, 因为往后不少肉食恐龙都和黑瑞龙有相同之处。有分析指出蜥臀目恐龙、甚至兽脚类都有关系。这些发现都提供了重要线索让古生物学家估计最早恐龙的样貌。

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