蜥臀目

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蜥臀目Saurischia)也称为龙盘目或蜥盘目。名称源自希腊文中的σαυρος(sauros有“蜥蜴”之意)与ισχιον(ischion有“髋关节”之意),是恐龙总目Dinosauria)之下所属两目中的其中一目。哈利.丝莱(Harry Seeley)在1888年根据恐龙的骨盆结构,将恐龙分类成为两大目,分别是蜥臀目与鸟臀目(Ornithischia)。两者的差异在于蜥臀目的骨盆型态比较接近早期的恐龙。

蜥臀目包括两个亚目,即兽脚亚目(Sauropoda)与蜥脚亚目(Theropoda),其中兽脚亚目包含了所有的肉食性恐龙;而蜥脚亚目则是体型庞大的草食性动物演化支。蜥臀目恐龙从三叠纪晚期开始出现,与鸟臀目的演化支分开个别演化,它们所生存的时代一直延续到白垩纪结束为止。某些蜥臀目大约在侏罗纪时期演变成为鸟类的祖先(虽然鸟臀目也拥有类似鸟类的骨盆结构,但是这是趋同演化的结果)。除了已经演变成为鸟类的分支之外,白垩纪晚期的白垩纪-第三纪灭绝事件使蜥臀目恐龙完全消失。依据系统发生学的分类法,现代鸟类是蜥臀目的一个次演化支。

蜥臀目恐龙具有三叉的骨盆结构,耻骨往前。  

分类历史

哈利.丝莱(Harry Seeley)在在恐龙分为蜥臀目、鸟臀目之前,曾经参考过其他古生物学家提出的恐龙分类方案。哈利.丝莱倾向于奥塞内尔.查利斯.马什(Othniel Charles Marsh)在1878年的分类法,马什将恐龙分为四目:蜥脚目(Sauropoda)、兽脚目(Theropoda)、鸟脚目(Ornithopoda)、以及剑龙目(Stegosauria)。

哈利.丝莱希望能够根据有效的特征,以更系统的方式将恐龙分类。他根据骨盆的形状,将上述四目分为两个群体;新建立的鸟臀目包含鸟脚亚目、剑龙亚目,而蜥臀目包含兽脚亚目、蜥脚亚目。哈利.丝莱认为这两种骨盆的差异大,代表恐龙并非一个天然群体,而是主龙类的两个独自演化的目。哈利.丝莱的恐龙复系群理论相当有影响力,长期被科学文献、大众读物沿用。直到1960年代,科学界才发现蜥臀目、鸟臀目具有最近共同祖先,而恐龙总目是个单系群。

另一方面,哈利.丝莱的分类法经过长时间的考验,随后出现的亲缘分支分类法更支持此一分类法。罗伯特.巴克(Robert Bakker)曾对此分类法提出异议,他在《The Dinosaur Heresies》一书中,将兽脚亚目独立为个别的目,并将蜥脚亚目与鸟臀目集合为另一个目“Phytodinosauria”(意为“植物恐龙”,或称“Ornithischiformes”)。罗伯特.巴克根据慢龙类同时具有鸟臀目与原蜥脚类的特征,而认为鸟臀目、原蜥脚类是近亲,而鸟臀目演化自原蜥脚类恐龙。但研究发现,慢龙类其实是群独特的草食性兽脚类恐龙,而且是鸟类的近亲。因此,巴克的分类方案并没有被采用。  

下属分类

蜥臀目(Saurischia)主要特征是组成腰带的骼骨、坐骨和耻骨三者间的结构形式与其它爬行动物相似,即为三射型或三放型腰带。下分两个亚目:

蜥脚亚目恐龙

兽脚亚目(Theropoda,包括角鼻龙下目、肉食龙下目、恐爪龙下目、似鸟龙下目、窃蛋龙下目等)生活在三叠纪晚期至白垩纪。它们一般为肉食龙,两足行走,趾端长有锐利的爪子,嘴里长着匕首或小刀一样的利齿。暴龙类是著名代表。

蜥脚亚目(Sauropoda,包括原蜥脚下目与蜥脚下目)生活在三叠纪晚期至白垩纪,其中原蜥脚类主要生活在三叠纪晚期到侏罗纪早期,是一类杂食或素食性的中等大小恐龙。蜥脚类主要生活在侏罗纪到白垩纪。大多数都是巨型的素食恐龙。头小,脖子长,尾巴长,牙齿成小匙状。蜥脚亚目的著名代表有产于中国四川、甘肃侏罗纪晚期的马门溪龙,由19节颈椎组成的脖子长度约等于体长的一半。

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