颅相学

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颅相学

phrenology

真正让心理学在社会上产生影响的是19世纪初加尔(F. J. Gall)创立的颅相学(Phrenology)。加尔是出生于德国的解剖学家,专门从事颅骨和脑的研究。颅相学指分析人的心理与头颅形状之间关系的理论学说。加尔从小就喜欢观察人的外表(尤其是颅骨外表)同心理的关系。例如,他根据个人长期的个案观察,发现眼睛明亮的人,一般记忆力较好;头骨隆起的人,可能象征着贪婪的脑机能,是监狱中扒手的特征等。根据当时生理和解剖知识,写了一套名为《神经系统的解剖学和生理学》的系列著作,除了就神经系统及其机能进行严谨、保守的阐述之外,还兼论颅相学。简单说来,加尔的颅相学有三个基本论点:心理可以区分为相对独立的机能;这些机能分别对应于大脑的特定区域;头骨的外部结构与脑内结构有关。因此,只要手摸摸颅骨,就能分析大脑内部结构特点,就能分析一个人哪些心理机能发达或者欠缺。加尔的颅相学从来没有获得学术界的认可,他的脑机能定位思想在随后的100多那年里有了长足的发展,但他当时所做的定位是没有太多根据的,而且许多说法在现在看来完全是错误的。尽管学术界不认可,但民众似乎非常认可颅相学,人们甚至相信颅相学有助于指导人们的生活和工作。例如,有一位学生颅骨上的破坏区比较发达,性格上喜欢虐待动物,后来成为了一名外科医生;脑后集中了慈爱、友情、乡土情,有位女士后脑部位相当发达,事实上她的确是一位善于交际、注重友情的人。当时在法国、英国和美国,颅相学曾经非常流行。各种颅相学学会、学院、杂志,在19世纪遍布英国和美洲大陆,直到20世纪初它们才逐渐绝迹。颅相学不具备科学性,但是颅相学中的科学思想,对于应用心理学起过非常积极的作用。例如,第一,它指出大脑是“心灵的器官”,确立了生理心理学的基础,这对于心理学的独立是非常重要的观点。第二,它提倡的大脑机能定位思想,是近代脑生理心理研究的基础。第三,颅相学使得人们第一次这样广泛地宣传和应用同理有关的理论和方法(虽然不够科学)。

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