雷利诺龙

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恐龙名称: 雷利诺龙

拉丁文名: leaellynasaura

恐龙体长: 两公尺长 (约60厘米高)

恐龙体重: 十公斤

恐龙食物: 一般的植食性动物,食物包括蕨类、苔藓、石松等。可能擅长吃植物更富营养的部分,例如果实和新芽。

生存年代: 白垩纪前期(1.12~1.04亿年前)

生存地点: 澳洲极地森林

辨认要决: 巨型的眼睛

恐龙种类: 鸟臀目.棱齿恐龙族系(hypsilophodontids)

来 历

它们是社群动物,居住在澳洲极地森林。而据信为了适应南极六个月的黑暗期,它有相当巨型的眼睛。

简 介

古生物学家曾认为恐龙不会居住在极地大陆──他们曾以为恐龙无法应付低温及无日照的冬季。但是1960年代在阿拉斯加找到了恐龙的骨骸,使这样的看法受到质疑。1980年代时发现了更有利的证据。古生物学家汤马斯.瑞奇和 派特.瑞奇在靠近澳洲墨尔本的“恐龙湾”发现雷利诺龙的头骨,回溯白垩纪早期,澳洲这个部份仍与南极洲相连,所以这些动物的确曾居住在近南极之处。其实这个头骨对这种生物的所知并无增进,但是对整个不同恐龙族群的轨迹却极端重要。

光这个头骨便足以认出是棱齿恐龙(hypsilophodontids)族系的一员(「hypsilophodontids」一字是指无比坚硬的牙齿)。棱齿恐龙的化石记录非常完整,所以雷利诺龙的体格是藉由近亲的家族成员重塑。这个头骨有一些有趣的特征:非常大的眼窝与后脑的突起,表示视觉区有增大。受争议的是,汤马斯.瑞奇的结论是:这意味着雷利诺龙有非常好的夜视力,有助于它在漫长极地冬天里的生存。

因为只发现一个头骨,没有证据显示、或驳斥雷利诺龙是否如节目所示自成一派。将它们以族群型式呈现的理由,是从今日的动物法则类推。动物的社会结构是动物与恶劣环境搏斗的方法之一,群居动物比独来独往的更能将稀少的资源发挥极致。不过社会结构的存在有许多含意,例如阶级。

关于筑巢方面,恐龙在地面筑巢是一个不争的事实。而不同恐龙会有不同样子的恐龙蛋。至今尚无证据显示有哪种恐龙不生蛋。如果要生蛋,就一定要筑巢。雷利诺龙并非在树林里生活,所以唯一的选择就是在地面上筑巢。有在地面上筑巢有许多方式:可能光是埋在土里,或是在没有遮蔽的巢里,或是藏在其它动物的巢中。虽然对雷利诺龙来说都有可能,但是由于成堆的落叶在林地容易获取,我们选择将蛋埋在落叶堆中。和堆肥一样,腐坏中的落叶温度会提高,在寒冷的气候中可以为蛋提供温暖。

有社会结构的群体会聚集筑巢。其它恐龙也有群居的筑巢方式。最有名的是杰克-荷马在蒙大拿发现,有着鸭嘴的慈母龙群居巢穴。另一个发现是,巢穴中有数周大的恐龙宝宝的骨头。孵化后,恐龙宝宝仍留在巢中由父母照料。这项发现最初提出时,粉碎了恐龙的冷血爬虫类形象。而现今普遍同意,恐龙和现在的动物一样,对下一代有不同程度的照顾。有些将它们留在巢里照顾,有些在蛋生下后就加以遗弃。我们已知雷利诺龙会照料幼龙,因为能增加幼龙在艰难环境下生存的机会。这同时符合了我们对其为群居动物的假设。

在实际推测中,雷利诺龙会被迫抵御会从它的巢里偷蛋的哺乳类。澳洲的化石资料显示该环境环中到处都是哺乳类(曾找到牙齿和下颚)。当时很有可能如今一般,有许多擅长偷蛋的动物。不过前面的哺乳类并非特有所指。我们根据另一种陆巢动物「营冢鸟」的行为,假设雷利诺龙防御巢穴的方式,也就是将筑巢的材料向入侵者乱丢。

从它们的居住环境可知,这些动物都必须抵抗严寒的气候。有些动物在冬天里继续活动,有些则会冬眠。可是还有第三个选择:大多数爬虫类,并非全部,有“蛰伏”的能力,可以应付几天的寒流。在森林里,气温不会太低,所以雷利诺龙可能不用面对太长的寒冻。因此,我们选择了蛰伏的剧情,而非冬眠(而且,看看现在的哺乳类,土拨鼠和冬眠动物长得一样大。雷利诺龙比土拨鼠大很多,不利冬眠,而蛰伏就比较不受体型的限制)。

它们交配之类事件发生的时机很重要。同样地,现今的动物显示了非常清楚的模式。交配行为通常为温度的轻微改变所诱发。在南极最可能的时机,是在长达两个月的永夜将结束的初春,日夜的交替即将开始(要有正常的日出时间,得再等上一个月)。在这个季节交配,可以让雷利诺龙宝宝在冬天来临之前长大。

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