胼胝体切开术

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胼胝体切开术(Corpus Callosotomy),又称“裂脑术”。将严重癫痫病人的左右脑间胼胝体切除,可使癫痫病情得到缓解。这一手术的理论来源是实验室证实胼胝体是癫痫放电以一侧半球扩散到另一侧半球的主要通路,故切断其可以阻止癫痫放电扩散。

首次人类裂脑术是在1962年的洛杉矶,一位48岁的老兵患了严重的癫痫病,病人尚未从一次抽搐中恢复过来,又一次抽搐便已来临。在所有其它治疗方法都失败后,他的医生进行一次大胆的手术:通过切开胼胝体来割断左、右脑之间的联系,以减轻病人的痛苦。他们把这种手术称为裂脑术。手术效果很好,不仅减轻了抽搐,甚至病人完全被治愈了。随着脑不对称研究的开展,研究者发现,胼胝体切除术虽然治好了一些人的癫痫,但他们却产生了许多古怪的行为,如裂脑人的大脑左右半球往往会表现出决策上的矛盾性,特别是出现左右手“对着干”的异手症(Alien Hand Syndrome),我国神经心理学家研究则发现裂脑人的图形构筑能力发生障碍。

加州理工学院的斯佩里(Roger Sperry)教授和他的助手伽赞尼伽以及迈尔斯等人,抓住这个难得的机会,对作国裂脑术的病人作了深入的研究。伽赞尼伽还设计了专门用于测试裂脑人左、右脑之间联系的仪器。结果发现:当把一束光刺激只投射到病人的左视野(即只让右脑看见,而左脑看不见)时,尽管病人用左手按键对刺激作出了反应,可是他却说什么也没看见。由于病人已用左手按键确认,表明他的右脑确已看到了光刺激。但是由于左脑并未看到,所以它控制言语中枢作出否定的回答。这就是裂脑人有两个分离的意识系统被首次发现的过程。以后斯佩里等人又继续对这一现象作了长达5年的研究,结果都证明了这种奇异状态的存在:“人的大脑两半球被分离,每一半球似乎都可以在另一半球的意识范围之外发挥其功能,每一半球都可以学习、记忆、表露情感和执行有计划的行动。”这一重大发现导致斯佩里获得1981年度的诺贝尔医学奖。

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