群体遗传学

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population genetics

研究群体的遗传结构及其变化规律的遗传学分支学科 。应用数学和统计学方法研究群体中基因频率和基因型频率以及影响这些频率的选择效应和突变作用,研究迁移和遗传漂变等与遗传结构的关系,由此探讨进化的机制。

群体指的是孟德尔群体,即一群相互繁育的个体。一个最大的孟德尔群体是一个物种。一个群体中全部个体所共有的全部基因称为基因库。群体中各种基因的频率,以及由不同的交配体制所带来的各种基因型在数量上的分布称为群体的遗传结构。获知了不同世代中遗传结构的演变方式就可探讨生物的进化过程并据以培育各种新的生物品系和品种。可是群体遗传学并不等同于进化遗传学。后者探讨的是物种内变异转化为物种间变异的过程,即物种的形成和绝灭,而前者则仅仅涉及品系间、品种间和亚种间等的变迁。

遗传学中研究支配生物群体(主要指一个繁殖群体),遗传结构的一个分支学科。其最终目的,在于阐明生物进化的机制。如果就群体遗传学作历史性地考查,可以认为它是由生物统计学方法结合达尔文的自然选择孟德尔遗传定律而形成的。作为群体遗传学基础的数字理论,主要是在三十年代由R.A.Fis- her,J.B.S.Haldane和S.Wright等的研究才开始建立的体系,以后大量学者的工作又使之进一步发展和完善。群体遗传学的核心是以群体中的突变基因的动态,作为概率过程来进行理论处理的,在实验方面曾以果蝇为材料进行了广泛的研究。在人类及植物群体中的工作亦盛行不衰。群体遗传学不仅对进化机理的发展有很大的影响,而且其方法现已被采用作为动植物育种学的基础理论,对育种的现代化作出了重要贡献。另一个不重要的意义就是对人类遗传学的帮助,在不可能实行自由交配实验的人类遗传学研究中,辅之以不可缺少的统计学处理,在阐明人类群体的遗传组成上正在起着越来越大的作用。此外,由于分子遗传学的发展,终于能够在信息分子(基因或作为其直接产物的蛋白质)水平上来处理变异及进化的问题,在其推动下,群体遗传学的理论也取得了巨大进展。

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