木栓

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栓皮槠(Quercus suber),部分木栓已被剥去

木栓

cork

木栓是一种又轻又防水的树皮表层,长在乔木灌木的树干和树根上。我们用来制造瓶塞、台垫、救生圈、隔音器、油地毯的木栓,都来自于栓皮栎树。这种长绿树在地中海沿岸生长,西班牙、葡萄牙、法国、意大利、北非部分地方尤其繁茂。栓皮栎树的树皮厚而柔软,主要由木栓组成,须经15年左右的时间才可以剥取第一层的木栓,这层木栓非常粗糙,主要用来制造皮革和木栓版。木栓会再次生长,每隔10至20多年可以再次剥取,这样才能长出优质的木栓。其后大约150年仍有木栓可以剥取。

常绿乔木栓皮槠(学名Quercus suber,原产地中海地区)的外层树皮。木栓由形状不规则、壁薄、覆以蜡质的细胞组成,构成桦木及许多其他乔木的可剥下的树皮,但从该词严格的商业意义出发,只有栓皮槠的树皮可称为木栓。栓皮槠大量生长於葡萄牙、西班牙、法国及意大利南部部分地区和北非。该乔木通常高约18公尺(60呎),树冠阔大,顶部圆形;叶绿色,有光泽,似冬青

原来的粗糙的外层树皮被剥取之後,其内侧的木栓形成层向外产生新的外层,即为木栓。木栓被剥取後又可以重新生成,外层(即木栓)与树皮内层不同的是,外层(即木栓)对植物的生存并非不可或缺,其功能仅为保护植物免受地中海地区夏季的炎热和乾风的侵害。木栓能够反覆剥取,其原因是栓皮槠的内层树皮形成连续的匀质再生组织木栓形成层。外层树皮被剥取之後,木栓形成层增殖,向外产生足够的木栓细胞,因此一棵健康的栓皮槠可在3∼10年内形成2.5∼5公分(1∼2吋)厚的匀质的新木栓层。将这再生的木栓层剥下,即为商业上的木栓板。

木栓的特点来源于其结构,木栓的细胞腔内充满空气,因此木栓层细胞不透水并具弹性,这些细胞构成一个非常有效的绝热层,也不透水。因为木栓内有许多气囊,木栓也是重量最轻的自然物质之一,其比重仅为水的1/5。虽然木栓已被专门设计的塑料和其他人造材料取代,但它仍是重要的酒和其他含酒精饮料瓶塞的原料。

栓皮槠的寿命平均约150年。在头20年内几乎产生不了什麼木栓,树龄约25岁可第一次剥取木栓,但这木栓既粗糙又凹凸不平,没有商业价值。7年後可第二次剥取木栓,这次质量较好,此後,该栓皮槠可连续生产木栓达数十年之久。至今仍用手工剥取木栓,其方法是先在外层树皮上切开一个裂口,然後将它小心地撬松,使之与内层树皮分离,并藉助槓杆和楔子将木栓层剥下。要小心勿损伤内面的木栓形成层,剥下的木栓层经蒸煮以除去其中所含的可溶的鞣酸并增加其弹性,然後用手工将其粗糙的木质表面刮净,即可供商业销售。

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