操作主义

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操作主义(operationism),主张以操作定义科学概念的一种学说。20世纪20年代产生于美国,50年代流行于西方。创始人为美国著名实验物理学家P.W.布里奇曼,代表人物还有D.胡格、A.腊波波特等。B.F.斯金纳将操作主义引入心理学

操作主义者试图把所有科学概念与实验操作联系起来,以消除操作上不可确定的科学概念和科学术语。他们所说的操作,主要是指实验室的操作,其中包括工具的操作或量度的操作。操作主义者认为:科学概念与相应的操作同义;凡是不能与操作相联系,不能由操作定义的概念都是没有意义的。在他们看来,牛顿力学(见I.牛顿)中的长度概念和相对论中的长度概念是以不同的操作来定义的,因而各自有其不同的意义。他们强调,离开实验操作的所谓客观的、唯一的长度是不存在的,因而也是没有意义的。他们宣称,操作主义的理论以A.爱因斯坦的相对论和量子力学等现代自然科学的新成就为基础。

为了解释远离实验操作的一些更为抽象的科学概念,操作主义者后来还承认第二类操作,即精神操作。精神操作可细分为纸和笔的操作及言语操作;前者指数学和逻辑运算,后者包括其他思维活动。

操作主义具有浓厚的实用主义和约定主义色彩。它认为,科学概念和科学理论的真理标准,在于操作上的是否方便和实用;方便和实用的就是真的,否则就是假的。为了避免唯我论,有些操作主义者认为操作不是个人的,而是共同的。操作主义的理论对当前西方哲学界和自然科学界仍有一定影响,并渗透于心理学和其他人文科学、社会科学中。

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