感觉毛

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猫的感觉毛


概述

感觉毛是基部具有特殊神经末稍,与感受外界刺激,特别是机械刺激有关的毛的总称,是一种特化的毛发,作为生物体感的一部分。鸟类面上嘴巴附近独有的羽毛也是感觉毛的一种,称作羽须,多长在鼻孔附近及口唇上方。哺乳类的可称为触须。大部分哺乳动物的感觉毛均长在面上,但也有少数会在前腿及足上长有感觉毛。对比起一般毛发,感觉毛一般较粗及刚硬。对于昆虫类来说它是构成毛状感觉小体的毛,主要是嗅觉触觉振动觉感受器茅膏菜、貉藻等食虫植物的叶上的杆状或分枝的毛具有同样的功能,可感受昆虫等的接触刺激。  

原理

狐的感觉毛

感觉毛内没有神经连接,但有内物质及特别的感受细胞。与其他毛发不同的地方,在于与它们连接的毛囊处有一个独特的血囊连接。只要与感觉毛有细微的触碰便会使血嚢受压,内里的血液被挤压,并产生如脉冲般的刺激到达感觉毛底部的机械感受器,以侦测出微细的反射

某些哺乳动物的感觉毛毛嚢由高度发达的肌肉组织内鞘包围,使得它们能够控制感觉毛活动。例如猫、狗及一些哺乳动物的胡须就能活动。有些胡须能长得十分长,比如毛丝鼠的胡须就能长及体长的三分。感觉毛为动物提供了额外的感官,即使在视觉或触觉无法企及的情况下也可以进行探索及觅食。部分动物如家鼠等,甚至能透过感觉毛感受空气间的变化。

为了提供感觉毛的灵敏反应,哺乳动物不得不预留相当大面积的脑部以处理来自感觉毛的刺激。来自感觉毛的讯息通

海豹的感觉毛

三叉神经先进入脑干丘脑进行处理后,最后传递至感觉皮质功能柱。哺乳动物也会用相当多的能量维持储存感觉毛的血嚢的温度,以准备随时使用。不少啮齿目的动物会主动整理其感觉毛,而一般则作为后备感受器去予以整理。  

影响

修剪或移除动物的感觉毛将极大地影响它们的感受能力及灵敏度。例如剪去家猫的胡子将导致它们在转向时的过分反应,走路时也会失去平衡。这些情况都要在它们的感觉毛重新长出后才能得到改善。

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