小群体

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小群体

small group

人数不多的社会群体。关于小群体的概念和理论早在19世纪末20世纪初就有人提出,但对小群体的大量研究还是在第二次世界大战前后。随着以“小群体”命名的专著和研究报告的发表,关于小群体的概念和理论开始在社会学中广泛流传开来。

定义 在西方社会学文献中,特别是在美国社会学著作中,关于小群体概念的理解很不一致。归纳起来有以下 3种不同的定义:①在社会地位和角色关系上或多或少相互依赖的一组人,他们具有共同的价值规范及彼此协调一致的社会行为。②看作是参加过一次或多次面对面集会、彼此留下深刻印象的一伙人。这些人在事后提到其中某人的名字时,其形象立刻浮现在眼前。③看作是若干人在一起的聚合体,并不强调上述的各种关系。3 种不同的定义反映了对于小群体研究的不同立场和研究方向。社会学对于小群体的研究是从第一种观点出发的,常常把小群体与初级群体的概念在同一意义上使用,即把小群体看作是初级群体。事实上二者并不等同。

小群体与初级群体的区别 从群体的规模上看,初级群体一般也是一种小群体。但是,之所以称为初级群体,并不完全是因为它的规模,主要是群体成员间具有亲密的初级的人际关系。对小群体而言,当群体内存在着初级的人际关系时,它是初级群体;但当它缺少或没有这种关系时,则它是次级群体。在一定条件下,小群体会向初级群体转化。这是因为小群体人员少,彼此面对面交往和联系的机会多,随着时间的推移,相互间友谊的加深,小群体则可能逐步变成初级群体。

小群体的规模 小群体的人数直接关系到群体的凝聚力和小群体的特性等一系列问题。研究表明,规模小的群体比规模大的群体有更大的凝聚力,表现出较强的稳定性。因为随着群体规模的增大,群体成员间的交往和沟通逐渐减少。社会学家们对小群体的人数提出了种种不同的看法。有的认为,小群体的人数以三五人或十余人为限;有的认为,可以多至二三十人;有的甚至认为还可增至四五十人,即中、小学班级的人数。

小群体研究的意义 社会学家、社会心理学家都十分重视关于小群体的研究。社会学家对于小群体的研究侧重于小群体与社会的关系、小群体对于人的社会化的意义,以及小群体特别是工作类型的小群体即工作小组的社会效益等方面。中国是一个小群体关系大量存在的社会,揭示小群体内的各种人际关系以及对社会生活各个方面的影响,是当前社会学研究的一个重要课题。

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