大海

跳转到: 导航, 搜索
Bkmxg.jpg

   大海(英文:seas and oceans; the ocean; the sea 法文:Mer)即海洋。连绵不绝的盐水水域,分布於地表的巨大盆地中。面积约362,000,000平方公里(140,000,000平方哩),近地球表面积的71%。全球海洋一般被分为数个大洋和面积较小的海。三个主要的大洋为太平洋、大西洋和印度洋(北冰洋被看作是大西洋延伸出去的一部分),大部分以陆地和海底地形线为界。三大洋在环绕南极大陆的水域即南极海(又称南部海〔Southern Ocean〕)大片相连。传统上,南极海也被分为三部分,分别隶属三大洋。将南极海的相应部分包含在内,太平洋、大西洋和印度洋分别占地球海水总面积的46%、24%和20%。重要的边缘海多分布於北半球,它们部分为大陆或岛弧包围。最大的是北冰洋及其近海、亚洲的地中海(介于澳大利亚与东南亚之间)、加勒比海及其附近水域、地中海(欧洲)、白令海、鄂霍次克海、黄海、东海和日本海。

海洋平均深度约为3.7公里(2.3哩)。从一般深100~00公尺(330~660呎)的大陆棚坡折开始,大陆坡一路降为广阔的深海平原。约有75%的海床深度在3~6公里间,只有约1%的深度更深。最深的水域分布在较窄的海沟中,其中大部分与太平洋岛弧有关,目前已知最深的是马里亚纳海沟(Mariana Trench)的11,034公尺。

海床表面多半为疏松沉积物所覆盖,其下为固结沉积物和地壳火成岩。虽然海床大部分地区相当平坦,但也有许多类似山脉的地形,如海山。所谓的洋中脊就是一个主要地貌,其主干与支脉延伸至各大洋。海脊的山峰高于深海海床2~3公里,其火山活动区域是形成新的海底玄武岩地壳的地点,在海底扩张运动上扮演关键的角色(参阅板块构造学〔plate tectonics〕)。近来对太平洋海脊的研究发现,在形成新地壳的活跃地区,海水会在玄武岩间循环流动,并在高温下起反应而发生剧烈变化。经过这些热水交互作用的溶液会穿过地壳中的气孔回到海洋,在某些气孔测得的温度最高达350℃(660℉)。

若以地质年表的标准来看,相较於深海中水分子的平均寿命从数百至大约1,000年不等,海洋中的一般水循环可说十分迅速。在洋面,风压摩擦上层海水制造出洋流。主要风力系统决定主要洋流最初的流向,但流向也会受到地球自转和地形的影响而改变。北大西洋热带及温带地区顺时针方向的回旋就是一例,其包含加入湾流(墨西哥湾流)的强西边界流。其他地区也有类似的回旋洋流生成。在主要海洋的东大陆边缘附近,表层的海水通常会被驱离海岸,而被来自中等深度、较寒冷而养分较丰富的海水所取代。这些海水向上涌出的海岸地区往往生态丰富而盛行渔业。风生海流(Wind-driven circulation)在不同深度上对海洋都有影响,但大部分中等深度和所有最深海域的海水特性均取决於热盐环流(Thermohaline circulation)。热盐环流肇始於海水在高纬度地区因冷却致使密度变大而下沉,一直下沉到某个水密度相同的深度为止,才开始横向流动,如此便形成少量温度和盐度独特的水体;这些水体的混合产生性状各异的水团(Water Mass),充塞在海洋不同区域的特定深度中。大部分不受表层环流影响的水流都成片地由南向北或由北向南运动,但也有明显的例外,如地中海生成的海水就出现在部? 壑今必`度的大西洋地区。

海洋的许多重要特征皆由海水的温度和盐度决定,此外再加上压力,便决定了海水的密度。海水的热量主要来自其表面吸收的太阳能,而表面的水温会随纬度不同而有明显的差异。但表面温度的分布却明显受到表层洋流的热传导以及诸如涌升流(Upwelling)等其他区域性特征之影响。广阔海洋的温度从不到-1℃直到28℃(30~82℉)不等。在热带及温带纬度地区,大洋海水的温度在温跃层(位于海水充分混合、深达100公尺左右的表层之下)下降得最为明显。深於1公里後的水温变化缓慢,趋向一般在2℃以下的底层水温。以总量来看,约有50%的大洋水温介於1.3~3.8℃间。海水表层的盐度──即海水中所含溶盐的比率──各不相同,主要视当地海水的蒸发流失量和降雨量之间的对比而定。大洋的平均盐度为34.7。有大河注入大量淡水或大量冰山融化的地区,海水盐度会略低;蒸发水量极高的地区,盐的浓度就会高一点。

海水含有各式各样溶解的无机物、气体和有机物。除了以上溶解成分,它还含有悬浮微粒物质(如浮游生物)。除了水之外,最丰富的无机成分依序为氯化物、钠、硫酸盐、镁、钙、钾和重碳酸盐等。这些主要成分不像许多微量物质,其浓度各不相同但几乎和盐度成固定比例。大洋海水呈微碱性,pH值接近8。地球化学家认为,尽管物质不断进出增减,至少过去6亿年来,海水的主要组成特征多少维持一致。

海洋似乎是在地球史的初期形成的。在地球温度升高、分成3个主要地带(地核、地幔、地壳)时,火山作用将大量水蒸气连同其他过剩的挥发性物质一起从地球内部释放出来,并带往熔岩的表面。水蒸气形成热云溢出熔岩,随後凝结成足够的水量而形成海洋。  

关于“大海”的留言: Feed-icon.png 订阅讨论RSS

目前暂无留言

添加留言
个人工具
名字空间
动作
导航
推荐工具
功能菜单
工具箱