木他龙

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拉丁文名: muttaburrasaurus

别名:穆塔布拉龙、马塔扒拉龙

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身高Height: 5公尺

身长 Length: 7公尺

体重 Weight: 4.5公吨

生存时期 Living age: 白垩纪中晚期

距今约Living age: 1亿3千万年前~6千5百万年前

发现地点Discovery Sites: 澳洲昆士兰。  

目录

体型

木他龙是一种白垩纪早期的鸟脚龙类,在澳大利亚昆士兰省莫他布拉镇的岩层中所被发现。木他龙和禽龙十分相似,都是大型的草食性四足恐龙,并可用后肢支撑站立。像禽龙一样,木他龙中间的三个指头融合在一起而成蹄状,拇指上则有明显的爪。它还有一个加大的、中空的会向上鼓起的口鼻部,用来发出声音及求偶炫耀。

说起澳洲最重要的恐龙品种就必定要数到木他龙了, 它和在北美洲称霸的禽龙是两种很相似的恐龙。木他龙属于鸟臀目中的禽龙类, 和鸭嘴龙也是相近的种类。 而它正是由澳洲内陆的牧场主人德兰顿于四十多年前发现的。  

发现

澳洲内陆的兰顿牧场主人德兰顿在这里已经耕作了四十年, 他的一万亩农地分布在平原和矮树丛中。他的农地位于昆士兰中心地区的木他巴拉镇附近。每天他都会纵横自己的农地检查牲畜的。不过, 1963年的一日, 他照常工作, 完全没有预料到一个意外的惊喜。当他准备走到下面, 将走散的牛赶回河边, 在布满石头的岩石表面上骑着马, 当他向后望的时候, 他留意到石里面有些东西——而且是不寻常的东西。他最初以为是死掉的牛的骨头, 但在近距离观察之后, 他有新的想法。无论是什么动物, 这个应该脊椎的一部分。当然那时候他根本不知道那是什么, 但骨的形状很一致, 也很巨型。估计是类似公牛动物的骨, 他拿了几块放进了挂袋带回家, 然后送到博物馆鉴定。布里斯本的昆士兰博物馆随即宣布德兰顿不仅找到了几乎完整的恐龙骸骨, 并且是新的品种。想到找到了澳洲甚至世界上独一无二的恐龙, 想到以他家乡木他巴拉镇及他自己名字。于是, 兰顿把这种新品种命名为"木他龙兰当尼", 他感到非常荣幸和兴奋木他龙是吃植物的, 拇指止有匕首般的尖物以作自卫, 它用四只脚来行走, 不过亦可以后脚站立以吃生长得比较高的树叶。生长在下巴的牙齿, 有削断植物的特殊功用。它的头颅骨上有空位, 表示它们有沟通的能力。他们的声音相信是非常低沉的。我们凭着这些发现, 考古学家就可以重新建立木他龙生存时期的澳洲。  

推测

一亿二千万年前, 远处的低沉声破坏了早晨的宁静。一群木他龙正慢慢地移动, 寻找沿途的食物。中空的部位加强叫声, 警告整个恐龙群体任何贴近的危险。木他龙的食量非常惊人, 它们的体重有4.5公吨, 每天要进食500公斤的食物。在一亿多年前, 澳洲比现时更加接近南极, 气候也寒冷得多, 冬天的时候一整群木他龙要适应和生存, 的确需要奇迹。以往的澳洲就比较像今天的南极圈外围; 冬天的时候整天没有太阳, 大地一片黑暗。大部分的植物不是掉光了树叶, 就是进入冬眠状态。木他龙在极少甚至没有食物的情况之下, 如何能够在极地生存? 仍然是奥秘。不过, 在四千五百公里以外的一个发现, 显示另外一种跟木他龙相似的中型草食恐龙——鸭嘴龙曾在今天的南极洲生活, 而且其适应严寒的理论也适用于类似的木他龙。在今天设于南极半岛西摩岛研究站可见这里气候非常恶劣, 这类的平均气温只有零下三十度, 不过可以突然下降至零下九十度。风速达到每小时100公里左右。  

研究

1998年阿根廷和美国的考古队到这里, 发现在一亿二千万年前, 这里没有冰雪, 由针叶树林蕨类植物的森林所覆盖。地面有厚厚的苔藓和植物。如今, 一万呎的冰雪吞没了一亿二千万年前的森林。考古队在这里找到了一个重要的发现, 一颗完全属于鸭嘴龙的牙齿。众所周知, 鸭嘴龙是白垩纪时期北美洲最常见的草食恐龙。 这个发现意味着鸭嘴龙迁徙数千公里至南方, 当南极变得非常寒冷, 它们向唯一的可以生存的地方, 阿根廷的温带草原前进。不过, 它们将会面对一大难关——分隔南极洲和南美洲有300公里阔的海洋。不过, 专家认为海洋并不一定是障碍, 既然没有旱地, 就必定有靠近的陆地。让动物经由一连串的岛或岛弧。从一个岛屿游泳往另一个岛屿, 最终抵达南美洲大陆。现在, 不少专家相信木他龙也是透过相同的方法, 定期地迁徙, 避开澳洲和南极永无止尽的黑暗寒夜。

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