辟谷

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辟谷(abstinence from cereals),中国古代流传下来的一种通过严格限制饮食并配合修炼气功以求延年益寿的特殊养生术。

“辟”即避的意思,“谷”指五谷食粮。辟谷就是限制摄入米谷食物之意,又称“却谷”、“绝谷”、“断谷”。辟谷术不是简单、被动地限制饮食,而是一种主动的养生保健方法,常与其他养生术(如练气功)配合进行。

西汉司马迁所撰《史记》中就有关于辟谷的记载。《史记.留侯世家》记述留侯张良禀体多病,采用导引、辟谷等术疗疾并习练轻身之功。以后,历代文献不乏记载。《北史.李先传》载:“(李先)服气绝粒数十年,九十余,颜如少童。”《宋史.陈抟传》载:“(陈抟)因服气辟谷,历二十余年,......每寝处,多百余日不起。”1973~1974年在湖南长沙马王堆西汉古墓出土的帛书中有一部《却谷食气》,论述练气功以却谷养生的理论与方法(见马王堆汉墓医书)。

道教与辟谷术的发展有密切的联系,上述几位辟谷家多为道教中人。道家承袭古代辟谷养生之术,结合道教理论予以解释,并扩展其内容形成一门方术。如《太清中黄真经》等道教经书认为,由于纳食烟火粮谷,人体内会产生危害健康、蚀残生命的“毒虫”,如果人能不摄纳五谷食粮,“毒虫”则因无谷气之济而不能生存。邪魔既不存,人就可以长生不殆。这是道家辟谷的一种理论依据。

辟谷术在限制饮食的同时需服用少量生药。《北齐书》中记载一个隐居于琅琊山的修行者,练辟谷之术,服用松子、白术茯苓等生药,以求长生不老。《旧唐书》记载一个叫王远知的人,修习吐纳导引之术,服食灵芝和白术等,活到百岁以上,且头发乌黑、步履轻捷。在历代方书中载有不少配合辟谷术的中药方剂,如神仙辟谷方、辟谷登仙方等。主要药物有黄精玉竹芝麻天冬大枣黑豆、灵芝、松子、白术、桑椹胡桃蜂蜜麦冬等,有的方剂中还有朱砂雄黄云母等矿物药或其再制品。上述药物大致可分为两类,一类含有丰富的蛋白质、糖、脂肪;一类则含无机物,甚至含有一定的毒性物质,如朱砂中含、雄黄中含砷(砒)。修炼辟谷术时以选服具有高营养成分的生药为宜,因为这些中药不仅含有一定量的人体必需的蛋白、糖、脂肪及多种微量元素,而且大多有补气养血滋阴、生精等功效,有益于养生。虽然辟谷术中配合某些含有一定营养成分的中药,但并不是以药代食。因为药物的服用量很少,不能替代平日摄入食物的热量需要。

关于辟谷术的练功方法及药物的服食次数、每次服食量等具体内容,古代文献大都简赅不详。《却谷食气》提到的练功方法为:在早晨起床后和晚上临睡前练习“嘘”、“吹”功,先“嘘”后“吹”。20岁的人早晚各练20次,30岁的人早晚各练30次,以此类推。《北齐书》、《旧唐书》提到服食的药饵,但无服法、用量。

现代对辟谷的研究刚刚开始。练气功辟谷是否对人体有好处,尤其对减肥、降脂和提高免疫功能等是否有作用;对哪些疾病有一定的治疗作用,尚须深入研究。动物实验中发现,使动物处于半饥饿状态,其发育虽比给予充足营养的动物缓慢,但其寿命却显著延长,证明减少食量确实可以延寿。当然,《内经》中也有“谷不入半日则气衰,一日则气少矣”的论述,绝谷(辟谷)的得失尚须进一步研究。

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