蚺蛇

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anaconda

亦称水蚺。

蚺属(Eunectes)两种会变缩紧而嗜水的蛇,见于南美洲热带地区。巨蚺蛇(Eunectes murinus)亦称绿蚺蛇或大水蟒,是一种橄榄色的蛇,夹有交错排列的椭圆形黑斑点。黄蚺蛇或南方蚺蛇(E. notaeus)小得多,具有重叠的成对斑点。

巨蚺蛇分布于安第斯山脉以东的热带水域和加勒比海的特立尼达岛,是世界最大的蛇。虽然蚺蛇和蟒蛇的确实长度皆超过9公尺(30呎),但曾报导有长达10公尺(33呎)以上的蚺蛇,体型也壮得多。然而,大部分的个体通常不超过5公尺(16呎)。

巨蚺蛇住在水中,以伏击凯门鳄和水豚、鹿、貘、西貒等前来喝水的哺乳动物(通常在夜晚)。蚺蛇抓住大型哺乳动物的颈部,几乎立即将之缠绕起来,靠著缩紧来杀死它们。蚺蛇仅利用嘴和尖端向後的牙齿来杀死幼龟、潜水鸟等较小的猎物。蚺蛇在陆地杀死猎物,而常将之拖入水中,可能是为了避免招来美洲豹,或防止蚂蚁咬食屍体。在野地,巨蚺蛇并不特别具有侵略性。在委内瑞拉,白昼时它们被爬虫类学家轻易捕捉,这些人依小组行动,直接走向蚺蛇而将之带走。

巨蚺蛇在水中或水边交配。9个月後,母蛇生下18∼42只幼蛇,每只长度皆超过62公分(24吋)。幼蛇成长迅速,到3岁时就长达3公尺(10呎)。

蚺蛇与蚺(蟒亚科〔Boinae〕)有亲缘关系。两类都是蟒科(Boidae)的成员,蟒蛇亦然。

参考

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