爬虫类

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爬虫类(Reptile)

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一群呼吸空气,身体有鳞片和背脊骨,从两栖类演化而来的动物。它们的卵在体内受精,并且不依赖水来产卵。现代的龟、鳄鱼、蜥蜴和蛇都是爬虫类。  

目录

特性

爬虫类动物让人听起来就觉得很害怕。其实除了少数的鳄鱼、毒蛇、毒蜥蜴会咬死人之外,绝大多数的爬虫类对人类都是无害的,也都怕人,例如龟、鳖。

爬虫类物都是有脊椎,用肺呼吸的变温动物,它们的体温会随环境的温度而改变。此外,爬虫类是由两生类演化而来,而哺乳类和鸟类又是由爬虫类演化而来的。因为两生类体外受精的卵必须产在水中或潮湿地,才不致干死;然而爬虫类行体内受精,受精卵(俗称蛋)有壳,且具有一层羊膜保护胚胎,因此爬虫类能够在陆地上产卵。在地球史上,爬虫类成为最早出现在陆地上的动物。有些爬虫类后来演进成哺乳类,另一些爬虫类,演化为鸟类。  

类别

距离现在大约一亿年前,爬虫类动物比现在多得多,称为爬虫时代,恐龙是当时最大的爬虫动物。现存的爬虫类分为五类:

鳄鱼类、蛇类、龟类、蜥蜴类和鳄蜥类。  

恐龙

恐龙早在人类还没有来到这个地球之前就诞生了,它是陆地上所有曾出现过的动物中最巨大的一群。我们在卡通或电影中所看到的恐龙,其实早已不存在地球上了。所以没有人见过恐龙真正的模样,科学家们是凭着恐龙的化石描绘出恐龙的形态。

正如我们所知道的,恐龙会在陆地或水中行走,有的还会在空中飞翔,是名副其实的陆、海、空三栖健儿。大多数恐龙身体庞大,例如雷龙有三十公尺长,约三层楼高。然而,也有身长不到六十公分的恐龙。

恐龙属于古爬虫类,种类繁多,有的像蜥蜴(沧龙);有的像牛(三觭龙);有的身上长了骨板,像一把把的剑插在背上(剑龙)。以食性而言,恐龙分两种:一种是以动物为食的肉食者,另一种是以藻类及其他植物为食的草食者。恐龙在一亿六千万年后,突然间灭亡了。一直到今天,科学家们都没有办法解出这个谜。  

蜥蜴

有人饲养蜥蜴,把它当成宠物,它在受到攻击时会装死、变形、变色、或自动断落尾巴来自卫,可是危险过去后,它又回复原来的模样,非常有意思。

蜥蜴也是运动高手。不同种的蜥蜴各有不同的运动方式,有的会游泳,有的会飞行,还有的则能爬行、奔跑!全世界大约有三千种蜥蜴,例如印尼的科莫多巨蜥,长三公尺,重一百四十公斤,是最大的蜥蜴。

蜥蜴是属于蜥蜴亚目的爬虫类,全身被有角质状鳞片。大部分有四肢,少部分卵胎生。求偶方式很粗鲁,雄蜥蜴在追逐到雌蜥蜴后,就开始交配。蜥蜴主要以昆虫及小动物为食,大都在白天活动,常需靠晒太阳来调节体温,只要在气候温和的地方都能发现它们。  

壁虎

每到夜晚,壁虎就会出现在玻璃窗、天花板或墙上,捕捉蚊虫。它们的功夫真行,能够轻易地来回攀爬而不会滑落,甚至在天花板上也能背朝下仰着走,挺神气的呢!

其实,这是因为壁虎的四肢上有瓣膜,头有吸附的能力,所才能在光滑的平面上行走。人类视它们为爬墙的霸王,因此称它们倒行、吸附的好功夫叫做「壁虎功」。壁虎还有另一种本领,就是当它受到攻击时,会自动断掉长尾巴(自割)转移敌人的注意力,好安全脱逃。经过一段时间,断了的尾巴还会再生。

壁虎又叫守宫,是属于蜥蜴亚目守宫科的爬虫类。分布于台湾各地。壁虎的体型像蜥蜴,颗粒状的小鳞片布满全身;体温、体色会随居处环境而改变。眼睛的瞳孔很特别,呈缝隙状,和猫相似。能发声,有的壁虎还会发出很响的鸣声。  

几乎每个人都听过龟兔赛跑的故事,乌龟背着重的壳,和身手灵巧的白兔赛跑,虽然它的速度比不上白兔,可是凭着耐力终于得到冠军,赢得脚踏实地的美名。

龟的坚硬外壳称为龟甲,是龟的藏身器。遇到危险时,龟会把头、尾都缩进甲壳内,保护自己。中国古代也用龟甲来占卜,预测未来的事情,并将结果刻在龟甲上,这种文字就是「甲骨文」。此外,也有人把龟甲当作钱币使用。龟甲上的环纹其实就代表龟的年龄,每一环代表一岁。

龟是卵生的爬虫类动物,在分类上归属于龟鳖目,龟生活在陆地、海洋或淡水的河湖中。以栖息地而言,龟分为海龟和陆龟两类。它们是变温动物,需要永眠。虽然龟没有牙齿,可是锐利的颚却同样可以切割鱼、虾、昆虫或其他植物的嫩叶。龟是很长命的动物,有的能活到一百岁以上,真可以称它为「乌龟爷爷」了!  

鳖和龟有点相像,不过鳖没有坚硬的甲壳,只有柔软的外皮。

鳖约有二十余种,数量不多,可是鳖生活在水中,游泳速度又快,捕捉不易。而且,它在受到惊扰时,常会咬人。万一被咬,最好连手带鳖都伸进水里,它自然就会松口游走。

是属于龟鳖目分科的爬虫类,卵生,分布在亚洲、非洲和北美洲。具有长而软的鼻子,可以在水里当呼吸管用。头和四肢没有鳞片。它们有许多别名,例如甲鱼、脚鱼、团鱼和水鱼。一般鳖的身长不超过三十公分,然而较大的鳖可达九十公分。  

鳄鱼

你见过用鳄鱼皮做成的皮包、皮带或皮鞋吗?这些东西不但坚硬、牢固,而且有鳞片层层相叠,

鳄鱼图片

美观而实用,很受人们的欢迎。由于人类滥捕,许多野生种已濒临威胁,鳄鱼养殖已成新兴事业。

鳄鱼本身的模样并不美丽。甚至,许多人都认为它长得很丑陋,非常怕它。这是因为鳄鱼的体型大,牙齿利,浮在沼泽或水中,好像枯木一般,当其他动物或人接近时,就会被它的大嘴或尾部咬住或扫倒,然后拖到水中淹死。

鳄鱼是属于鳄目的爬虫类,分布在热带和亚热带地区。我国大陆所产的鳄鱼称为扬子江鳄鱼,可是并非本地所产,而是从国外引进的。鳄鱼是变温动物,天气热时,会躲到阴凉的地方,张开大嘴来散热。天冷时,则挖掘地道避寒。在沙洞或树叶堆里产卵,孵蛋期间,鳄鱼蚂蚂总会在附近照顾,直到小鳄鱼破壳而出。

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