后兽亚纲

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后兽亚纲(Metatheria)

哺乳纲的一个亚纲。又称有袋亚纲。在进化上为界于卵生的单孔类和高等的有胎盘类之间的哺乳动物。其特点是:胎生,但大多数无真正的胎盘,母兽具特殊的育儿袋。发育不完全的幼仔生下后在育儿袋内继续完成发育。乳腺乳头,乳头就开口在育儿袋内。骨骼已接近于有胎盘哺乳类,肩带中乌喙骨、前乌喙骨、间锁骨均已退化。腰带上具上耻骨(袋骨),用以支持育儿袋。大脑半球体积小,无沟回,也没有胼胝体体温接近于恒温,在33~35℃之间波动。雌性具子宫双阴道。与此相应,雄性阴茎的末端也分两叉,交配时每一分叉进入一个阴道。雄性体外具阴囊

本亚纲动物主要分布于澳洲及其附近的岛屿上,少数种类分布在南美和中美,仅一种分布在北美。现存的只有一个目,即有袋目(Marsupialia)。有袋目的分布特别值得注意,化石材料证明,在新生代初期它们是广泛分布于全球的,后由于澳洲和其他大陆隔离,其他大陆上发展起来的高等有胎盘类未能侵入,这些有袋类由于没有竞争者就大量发展起来,并且适应各种不同条件而辐射发展了和大陆上有胎盘类趋同的众多种类。例如以肉为食的袋狼、袋獾;草食的袋鼠;食虫的袋鼹等。典型代表为大袋鼠(Macropus gigantens),体型为袋鼠类中最大者,长达2米以上,前肢短小,后肢强大,适于跳跃,一步可跳5~6米。每胎产一仔,刚生下的幼仔发育不完全,只有2.5~3厘米长,大小像一个核桃,在母兽育儿袋内继续发育。经过7~8个月即可离开育儿袋独立生活。

根据门齿数目的多少有可分为3个亚目:多门齿亚目、新袋鼠亚目和双门齿亚目。

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