联觉

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联觉(Synesthesia)现象各种感觉之间产生相互作用的心理现象,即对一种感官的刺激作用触发另一种感觉的现象,在心理学上被称为“联觉”现象。最常见的联觉是“色-听”联觉,即对色彩的感觉能引起相应的听觉,现代的“彩色音乐”就是这一原理的运用。色觉又兼有温度感觉,例如,红、橙、黄色会使人感到温暖,所以这些颜色被称作暖色;蓝、青、绿色会使人感到寒冷,因此这些颜色被称作冷色。还有一种色觉称“光幻觉”,可伴有味、触、痛、嗅或温度觉。“语—色联觉”是指某些词汇引起的色觉。日常生活中,人们常说“甜蜜的声音”、“冰冷的脸色”等等,都是一种联觉现象。人们在绘画、建筑、环境布置、图案设计等活动中经常利用联觉现象以增强相应的效果;有些画家进行过联觉实验,比如用鲜明的色调对比引起一种非视觉的反应;联觉还被许多诗人用做一种创作手段。不妨想像一下,如果声音能用视觉感知,而味道能用听觉感知,那将是什么样的情景。你可能会看到带颜色的音符,品尝到甜的或咸的歌曲,触摸到粗糙的乐曲。这是幻想吗?不,完全不是。

近几年,人们通过正电子发射计算机断层扫描(PET,Positron Emission Tomography)研究证实,人类大脑的每一个区域负责某种感觉成分,这就使得声音分属听觉区,而不是视觉或嗅觉区。但是,有时两种不同的区域发生融合,于是就会看见有颜色的音符,听见土豆的味道,并且在许多数字中能立刻辨别出一组相同的数字,因为这些数字可以从颜色上分辨出来。这就是联觉现象。

共感者的共感能力随时具有,并非能控制有或没有。

联觉分类

人的感官分为3类:化学的(如:味觉嗅觉)、机械的(如:触觉、听觉)和光学的(如:视觉)。联觉又叫做通感,据科学家的统计全世界每2000人中只有一人。但通感研究者也有一个说法,更基因遗传有关系。 联觉者的感官知识部分联系在一起,有点人是2种感官联系在一起,少数人是3种感官联系在一起的。联觉的分类是分成以下几类的:

2种感官:字母--颜色联觉;符号--味觉联觉;声音--颜色联觉(听到声音看见五彩颜色的彩带飘在空中);声音--味觉联觉;

3种感官:时间--空间--情感联觉(注释:拥有这种联觉能力的人对历史教科书等过目不忘);

一种随着人成长而丧失的能力

在潜能上,每一个人都能体验联觉的感受,惟一的困难在于将这种感知上升到意识层面。

美国神经学家理查德•西托威克(Richard Cytowic)在其《尝出形状味道的人》(The Man Who Tasted Shapes)的一书中说:“我们可以把感觉与电视转播信号相比拟。电视信号从演播室出发,经过漫长的旅程,最后传送到电视机上。电视屏幕上出现的画面可比作我们正常的感觉,信号在其行程的终点被转换成电视图像信息。但是如果我们能在信号传送的中途截获并解读它,我们看到的东西就不同于电视画面:这种经验可以与联觉的感受相比拟。”

在15年的研究中,西托威克估算了这种现象在人群中的发生率:大约在25000人中有1人具有较稳定的联觉感知。在这些人中大部分是女性,因此可以设想,联觉是一种与X染色体相关联的遗传特性。实际上,继承这个特性就意味着要打乱发育期间的一种进程,在这一进程当中,人的感觉被“分为”5种不同的类别。

在西托威克看来,这种感觉分类的过程从胎儿大约4个月时就开始了,直到青春期才彻底结束。

1年前,英国剑桥大学的西蒙•巴伦-科恩(Simon Baron-Cohen)在《自然》(Nature)杂志上发表的研究文章再一次证实了这个论点。他认为,各种感知能力在开始时是融合在一起的,只是在成长的过程中才逐渐被分开。因此,对一个婴儿来说,妈妈的声音很可能带有美丽的颜色和温馨的香气。

然而,在某些人身上,各种感觉区之间的联系是如此之多,以致没有发生感觉的分离,从而在成年后出现了联觉的感受。在外人看来,他们是一些特殊的“幸运儿”,得以自动获得这种感觉,事实上他们并不想这样。对于他们来说,世界可能完全是另一个模样:伴有视觉的声音类似于五颜六色的烟火,对语言和抽象的概念与颜色混在一起。西托威克解释说:“多数情况下,两种合并的感觉往往是视觉和听觉。如清脆的铃声可能引出一组三角形,出现在自己面前约15厘米远的地方;狗的叫声可能与一组运动着的圆和点联系起来。”发生这种联觉是因为负责这些感觉的大脑皮层区很接近:解读颜色的皮层区与解读数字和声音的皮层区都相距很近。

西班牙《趣味》月刊2007年8月号文章:感观麻烦

春天清晨,路易斯都是边看报纸边吃早餐。他喜欢紧跟时事,但是除此之外,阅读还能带给他独一无二的感受。每看一页报纸,他的大脑中都会出现不同的色彩,比如A版让他联想起蓝色,D版则是绿色,H版也许是黄色。而且每一个字母也能带给他相同的感受。

字母—颜色联觉

克里斯蒂娜一直希望成为一个钢琴演奏家,但是每当她坐在琴前,手指碰触琴键的时候,一股强烈的色彩感就会冲击全身,就好像遭受了一次棍击一样痛苦。这让她不得不放弃了梦想。克里斯蒂娜和路易斯的感受并非幻觉,而是联觉。联觉是一种奇怪的可以以不同方式变现出来的感观混合现象。一些人“看”到了声音,另一些人可以“感觉”到色彩,或者“嗅”出形状。由剑桥大学心理学家科恩领导的联觉研究组发现,每2000人当中就有1人拥有联觉能力。

自1880达尔文的表弟弗朗西斯~高尔顿在《自然》杂志上描述了第一例联觉现象后,针对这种认知变化的研究就一直在经历起起伏伏的探索过程。今天,全世界的神经学家都在研究联觉现象。科学家肖恩~戴就是一位拥有联觉能力的人,他把联觉分为了40种类别。感观混合可以是各种各样的,一个人可以同时拥有不同的感观混合现象。最常见的现象是通过形状、气味、声音或者味道感知到色彩。

真实感受

理解联觉现象的第一步是要确认这是一种真实稳定的感受。最初,人们认为联觉不过是对儿时的认知记忆和联想。另一种看法是,当一个人说数字5是红色的,数字6是绿色的时候,这种联觉描述是一种比喻。但是,这两种看法都无法解释为什么只有一部分人拥有联觉能力。于是,科学家们开始提出也许这种现象可以从生物学上得到解释。因此,他们开始通过神经影像技术从人的大脑探究这一现象的存在基础。西班牙格拉纳大学实验心理学家和行为逻辑系的研究员卡列哈斯指出:“今天,科学界已经深入了解到与联觉现象相关的机体组织,以及这一现象存在的神经学基础。”

如何解释这一现象,目前科学界存在多种理论,其中一种是在20世纪80年代由神经学家理查德~系托维奇提出的。他认为,这种紊乱现象是由大脑中最原始的边缘系统,或者说主管情绪的大脑区域造成的异常活动。“这是一种所有人都会产生的现象,只不过一些人对此有意识。”

进入联觉大脑

西托维奇的理论没有多少支持者。卡列哈斯认为:“建立在客观数据基础上的所有理论都认为,联觉现象是因大脑不同区域之间存在额外联系而造成的。”例如,当一个物体的反射光抵达眼部后,视网膜上的视觉神经脉冲就会一直作用到大脑后部,在这一区域会对物体的形状、颜色、厚度和运动产生图像。接下来,这些特性就会在大脑颞叶顶叶的不同区域间分配,进而做进一步的处理分析。

例如对于颜色的分析,有关信息会抵达大脑的V4区域,这是一个纺锤形的脑回区,该区域也对每个数字的形状产生概念。美国加州大学大脑和认知研究中心的两位研究人员认为,数字——色彩联觉现象可能是大脑V4区域与毗邻区域之间交叉活动的结果。

利用磁共振进行的研究视乎可以证实以下的假设:对于正常人来说,当看到数字和字母时,大脑中与形状处理相关的皮层区域就会被激活。但如果是一位拥有联觉能力的人,除了上述区域外,与颜色认知相关的V4区域也同时被激活。科学家们认为,联觉者的大脑区域间可能存在更加广泛的联系,毗邻区域间的互相沟通比正常人更加活跃。这种互相联系可能存在于所有人的大脑中,但只有联觉者的被激活。

对于这种能力,人们普遍存在一种疑问,即为什么只有一部分人会发生联觉现象?一些人用基因来解释这个问题。弗朗西斯~高尔顿已经注意到,如果一个家族中有一人具有联觉能力,那么很可能会出现更多的人。2006年都伯林三一学院的心理学家公布的一项研究结果显示,42%的联觉者在家谱的同一等级中拥有一位亲属具备同样能力。一些理论认为,联觉现象与X染色体有关,这也就解释了为什么联觉者大多数是女性。

与生俱来?

一些人认为,人生来就具有联觉能力。科恩和他的研究小组已经发现,从出生到6个月大的婴儿会把各种感观混杂在一起,这是因为出生时他们的神经系统尚未成熟。在这一阶段,各神经元和大脑区域之间的互相联动非常旺盛,当功能逐步健全时,这种现象会逐渐消失。目前,科学界还无法解释到底是哪种基因对联觉功能发挥了作用,以及其遗传构成。也是这是由某一基因突变引起的大脑各区域间的异常联系。或者也有可能是因为出生时的大脑区域间过度联系并没有随着年龄的增长而自然消失,反而更加活跃造成的一种现象。

科学研究指出,联觉现象大多出现在数学较差的人身上,此外,左撇子、方向感较差以及有过预知经历的人也通常会出现联觉现象。也有人认为,联觉能力与一个人的创造力有关,因为许多著名的科学家和艺术家都具备联觉能力。给人印象最深的例证是俄罗斯记者所罗门~舍列舍夫斯基,他之所以拥有惊人的记忆力,完全是因为他的5种感观之间能够互相联动造成的。在他听到一条稿件的内容后,会立即看到颜色,闻到气味,并产生其他连带反应。俄罗斯神经心理学家亚历山大让他背诵各种方程式、不同语言的诗歌和长长的名单。几年后发现,舍列舍夫斯基依然可以想起所有内容,但对他的智商测试却显示,他的智商属于正常水平。

上天的额外恩赐

对于人类认知和意识行为的研究,联觉现象具有特殊意义。许多专家指出,对联觉现象的研究为找到比喻和语言能力的神经学基础打开了大门。显然,人类的祖先并不是因为部落首领命令他们把一件东西叫做香蕉,就从此学会了说“香蕉”这个词,而是他们具有了使语言沟通能力出现并发展的某种技能。一些针对联觉现象的研究提出,使声音和物体形状之间建立联系的能力可以成为语言和抽象思维发展的一粒种子。

美国国家健康研究所的神经学家格林森巴彻说:“我们都在试图承认现实面前人人平等。但联觉现象证实,我们周围的人可能会对世界拥有不同的体验。”对于许多有这种能力的人来说,这种“本事”是上天的额外恩赐。他们从中看到了这种能力带来的优势以及科学的进步。那么,这种能力是否能够依靠后天学习得来呢?伴随基因技术的发展,能否巴原来不具备这一能力的人转变成一个联觉者呢?我们拭目以待。

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