双生子

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双胞胎婴儿
绿箭口香糖“双重薄荷”的双胞胎代言人Jennie and Terrie Frankel

双胞胎(英语:twins),别称孪生孖生双生,指胎生动物一次怀胎里同时生下两个个体的情况。

人类生育的通常情况里,女性每一次月经周期卵巢只会释放一粒卵子受精后只会发育成一个胚胎,出生时自然也就一胎生一个。但少数特别情况下可能同时有两个甚至更多个胚胎发育,称之为孪生、孖生或双胎

双胞胎的性别搭配有三种:男双,女双及混双;其中男女各一的混双,东方传统称为“龙凤胎”。

除了双胞胎,三胞胎、四胞胎甚至更多胞胎也可能自然产生,当然胎数越多越奇特稀有。

目录

双胞胎的形成过程

双胞胎刚出生
双胞胎婴儿
成年双胞胎

同卵双生(identical twins)

如果是一枚受精卵自动分裂成两半并发育成两个独自胚胎,此称为同卵孪生(identical/monozygotic twins)。起初是由单一卵子受精后形成胚胎,胚胎在发育期间偶然自动分裂成两个胚胎,所以他们的遗传基因及性别是完全相同。因为基因几乎完全相同,除了某些由于随机原因而产生的特征(例如指纹)之外的绝大多数性状均完全相同,因此同卵孪生的外观非常相像近乎一模一样。

如果形成的两个胚胎没有完全分裂则会造成连体婴,视乎胚胎分裂的阶段,单卵双胞的胎盘可以是双绒毛膜羊膜类、单绒毛膜双羊膜类(monochorionic diamniotic)或单绒毛膜单羊膜类(monochorionic monoamniotic)。在单绒毛膜的双胞胎盘中,血管相通情况普遍,易导致双胞胎输血症。若双胞胎儿共用一个羊膜(单羊膜),则互相干预的机会更高,例如发生脐带互相缠绕导致胎儿缺氧等。

异卵双生(non-identical twins)

女性通常每一次月经,卵巢只释放一颗卵子,但少数时候可能同时释出两粒卵子,两颗同时各自受精后各自所形成的两粒受精卵能同时发育成两个独立胚胎,此称为异卵双生(non-identical/fraternal/dizygotic twins)。其中的遗传基因信息是各有各的一套,性别搭配可以相同也可以混搭,如此双生,其实相当于普通亲生手足,那么往往不太像。

龙凤胎(boy-girl twins)的形成过程必是异卵双生,因为同卵双生的染色体相同注定性别相同。

异卵双生的两个胎盘属于双绒毛膜双羊膜类(dichorionic diamniotic),即每个胎儿都有自己独立的绒毛膜和羊膜,以致胎盘与胎盘间很小有血管相通的情况,故胎儿互相干预所导致的天生不健康的风险甚少。

服用了排卵药(俗称“多仔丸”)等妇科激素或接受人工受孕技术可能生出异卵双胞。

极少例外

双胞胎的自然概率

双胞胎的分离程度

同卵双胞胎在受精卵分裂后的各种型态

双胞胎的分离程度是取决于在子宫内是否和何时分裂成两个受精卵。异卵双胞胎总是有两个受精卵,但同卵双胞胎是在怀孕非常初期才分裂成两个受精卵。而分裂的时间则决定了绒毛膜和羊膜囊的数量。双绒毛膜双胞胎可能是从未分裂(即是异卵双胞胎)或是在受精后4天内分裂。单羊膜双胞胎则是在第一周后才分裂。

在极少数情况下,双胞胎可能会发展成连体婴。此外,双胞胎在子宫内各种不同程度的共享环境,将可能导致各种妊娠并发症

大部分人误以为只要有两个胎盘就是异卵双胞胎,但其实只要同卵双胞胎分裂的时间够早,子宫内羊膜囊和胎盘的形式跟异卵双胞胎实在是难以区分的。

类别 说明 分裂时期
双绒毛膜双羊膜类 通常情况下,双胞胎有两个独立的绒毛膜和羊膜囊。[1] 受精后第3天分裂。
单绒毛膜双羊膜类 单绒毛膜双胞胎共享同一个胎盘。 4至8天
单绒毛膜单羊膜类 受精9天后分裂
连体婴 正常情况下,99%的受精卵是在8天之内分裂成2个胚胎。
连体婴由于共享器官,因此也容易造成许多死亡率高的并发症。
如果是在12天后才分裂,就会成为连体婴

双胞胎的乐极生悲

参见

参考文献

  1. Cordero L, Franco A, Joy SD, O'shaughnessy RW. Monochorionic diamniotic infants without twin-to-twin transfusion syndrome. J Perinatol. December 2005, 25 (12): 753–8. doi:10.1038/sj.jp.7211405. PMID 16281049. 

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